Boeing desarrollará láseres para aviones no tripulados

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Los drones armados con láser están un paso más cerca de convertirse en realidad.

La Agencia de Defensa de Misiles recientemente otorgó a Boeing Co. un contrato por nueve meses y $ 9 millones como parte de su programa demostrador de láser de baja potencia, de acuerdo con un anuncio de contrato del Departamento de Defensa.

Boeing es el tercer contratista de defensa que comienza a trabajar en la primera fase del proyecto de la agencia, que tiene como objetivo diseñar, integrar y probar un láser de baja potencia en un vehículo aéreo no tripulado.

La agencia otorgó un contrato de $ 9.4 millones a Lockheed Martin Corp. en octubre y un contrato de $ 8.9 millones a General Atomics en noviembre.

Por ahora, el objetivo es integrar plataformas aerotransportadas con láser de seguimiento de precisión.

Por ejemplo, bajo un contrato anterior, la agencia probó exitosamente el MQ-9 Reaper de General Atomics incorporado con el sistema de orientación multiespectral de Raytheon -una vigilancia electroóptica/infrarroja, de largo alcance, rastreo de objetivos y alcance, y láser designado con paquete de sensores: durante un ejercicio de la Armada el año pasado.

Esas capacidades incluso pueden ser capaces de identificar y rastrear los lanzamientos de misiles balísticos intercontinentales de Corea del Norte, según Richard Matlock, ejecutivo del programa de tecnología avanzada en la Agencia de Defensa de Misiles.

Matlock dijo a la revista Air & Space del Smithsonian en mayo, que la tecnología de sensores infrarrojos en UAV permitirá a la agencia rastrear con mayor precisión cientos de millas más allá del alcance del radar para ver misiles antes de que se lancen al cielo.

La tecnología podría evolucionar hasta convertirse en “matar al láser”, para drones de gran altura más avanzados que podrían eliminar los ICBM en la fase de impulso antes de la altitud de crucero, dijo Matlock a Air & Space.

En 2016, MDA otorgó cinco contratos a General Atomics, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Boeing y Raytheon por conceptos preliminares de láser de baja potencia.

Boeing trabajará en su láser LPD en Huntington Beach, California, y en Albuquerque, Nuevo México, hasta septiembre, según el anuncio del contrato.

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