Boeing desarrolla nueva tecnología de vuelos robóticos autónomos

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Boeing desarrolla nueva tecnología de vuelos robóticos autónomos
Boeing desarrolla nueva tecnología de vuelos robóticos autónomos

El objetivo, dicen los ejecutivos de tecnología de Boeing, es ensamblar una cartera de tecnologías de vuelo robóticas que puedan aplicarse a una variedad de modelos de aviones diferentes; los ojos robóticos, los oídos y los órganos que teóricamente permitirían que un avión robot completamente autoprobado navegue, reaccione y aterrice sin un piloto.

“Creemos que estos son habilitadores tecnológicos potencialmente disruptivos que podrían cambiar el futuro de la aviación”, dijo Steve Nordlund, vicepresidente de HorizonX, una división de inversiones de riesgo de Boeing.

No hay planes inmediatos para reemplazar los pilotos comerciales con computadoras. Pero los expertos de la industria dicen que la tecnología que permite un vuelo totalmente autónomo ya está aquí.

Near Earth Autonomy, la última incorporación a la cartera de Boeing, fue una de las primeras innovadoras en el espacio. El fundador, Sanjiv Singh, profesor del instituto de robótica de la Universidad Carnegie Mellon, dice que empezó investigando camiones de volteo autónomos y cortadoras de césped para organizaciones industriales como Caterpillar.

Eso llevó a algunos trabajos con la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), la agencia de desarrollo avanzado del Pentágono, entre otros contratos de defensa. La compañía dice que se asoció con el ejército de los EE. UU. En 2010 para llevar a cabo una misión simulada de rescate de víctimas, básicamente recuperando un cuerpo en territorio disputado. Tales misiones son actualmente llevadas a cabo por helicópteros del ejército tripulados y se consideran extremadamente peligrosas, a veces exponiendo al personal del Ejército para atacar. Ese trabajo dio lugar a un conjunto más amplio de pruebas en torno a la entrega de carga no tripulada para los infantes de marina, que llevó a cabo utilizando un helicóptero Boeing en 2010.

Singh y sus colegas, que ahora suman unos 50, hicieron girar esos contratos de defensa de Carnegie Mellon en 2012 y establecieron Near Earth Autonomy como una empresa independiente.

En la actualidad, la empresa tiene alrededor de una docena de contratos con agencias de investigación del Departamento de Defensa y está explorando aplicaciones comerciales para su tecnología autónoma de vuelo.

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