¿Biología sintética en entornos militares?

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Un equipo de científicos del Laboratorio de Investigación del Ejército de los EE. UU. y el Instituto de Tecnología de Massachusetts han desarrollado y demostrado una herramienta pionera de biología sintética para llevar la programación del ADN a una amplia gama de bacterias.

Esta investigación se publicó recientemente en la revista Nature Microbiology y se publicó como la portada del número de septiembre de 2018.

La investigación fue patrocinada, en gran parte, por la Oficina del Secretario de Defensa.

Esa aceleración, en este caso, es la capacidad del Ejército para diseñar genéticamente microbios no domesticados que prosperan en ambientes austeros o, en muchos casos, acceder a conjuntos de materiales especiales de alto valor no posibles con la tecnología actual.

El novedoso enfoque del equipo para abordar este problema utiliza una bacteria diseñada por Bacillus subtilis, denominada XPORT, para entregar el ADN de una manera altamente precisa y controlada a una amplia variedad de bacterias.

Las bacterias XPORT facilitaron múltiples demostraciones de la función programada recientemente, incluida la notificación de proteínas fluorescentes, en 35 bacterias diferentes, algunas de las cuales nunca se identificaron y mucho menos se caracterizaron, ya que se aislaron recientemente de un sensor de humedad del suelo en el laboratorio.

Al discutir la presencia generalizada de bacterias en todos los entornos y el acceso a estos microbios por primera vez, el profesor del MIT y el autor correspondiente, el Dr. Christopher Voigt, dijo: “Todos los soldados, vehículos y sistemas de armas están recubiertos de bacterias vivas. Esperamos entender cómo cambian estas bacterias según el teatro, ahora con la capacidad de controlarlas para un rendimiento óptimo sostenido”.

Esta investigación es un preludio al primer programa de biología sintética del laboratorio del servicio DOD, denominado Materiales para la vida, que se lanzará oficialmente en octubre de 2018.

Visión a largo plazo

La visión a largo plazo de este programa es impartir funciones vivas, reactivas y reactivas a los materiales para operar en entornos relevantes del Ejército que produzcan capacidades disruptivas, tales como materiales ensamblables, auto curación y adaptación para una protección avanzada y logística transformadora.

El Dr. Dimitra Stratis-Cullum, coautor principal del programa de Materiales vivos de ARL, explicó: “La próxima frontera en biología sintética traerá avances sin precedentes en alto rendimiento y materiales inteligentes, pero requerirá que se mueva el estado de la técnica de la producción. “de las moléculas a los materiales, así como del laboratorio al campo. Esto requiere que el Ejército impulse los avances en herramientas para el chasis militar relevante y para cerrar la brecha en las relaciones de función de la estructura para materiales militares de alto rendimiento”.

Esta investigación también tiene impactos significativos fuera del Departamento de Defensa, dijeron los científicos.

Los científicos del Ejército creen que es imperativo que el Ejército actúe ahora para contrarrestar a los adversarios que aprovecharán estos avances para las amenazas de la próxima generación en el futuro entorno operativo.

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