Nuevas baterías de DoD aumentan rendimiento y seguridad de armas

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Algunos sistemas de armas militares clave se están actualizando con nuevas fuentes de energía como resultado de las asociaciones de la Agencia de Logística de Defensa con sitios industriales del Ejército y fabricantes de baterías.

Ingenieros del programa de investigación y desarrollo Battery Network de DLA están trabajando en el desarrollo de un nuevo sistema de energía basado en iones de litio para el sistema de misiles antitanque TOW 2 y nuevas baterías de plomo-ácido usadas en vehículos blindados como el Bradley Fighting Vehicle.

Las baterías de plomo usadas actualmente en las configuraciones 4HN y 2HN eran comunes en los años 50 y 60 para mantener los autos en funcionamiento, dijo Matt Hutchens, un ingeniero industrial que dirige el programa BATTNET.

Requieren que los usuarios se ocupen de la desordenada y potencialmente peligrosa tarea de abrir las celdas y rellenarlas con ácido. Hoy han sido reemplazados por alternativas más seguras y más poderosas.

En 2017, el Centro de Investigación, Desarrollo e Ingeniería Automotriz de Tanques del Ejército de los EE. UU. se acercó a DLA para preguntar si era posible reemplazar las baterías 4HN y 2HN por otras hechas con nuevo material de vidrio absorbente.

El interés del Ejército estimuló a DLA a buscar tal fabricante. Hutchens encontró una compañía que produce baterías verdes de plomo-ácido y posee algunas de las patentes originales para un material similar al vidrio que se ha convertido en un estándar de la industria. A principios de este año, DLA otorgó a la compañía un contrato para diseñar, diseñar y ensamblar nuevas baterías de plomo-ácido 4HN y 2HN que DLA pueda adquirir.

Proyecto de Baterías

El proyecto se ejecutará en dos fases, comenzando con la producción de 10 prototipos hechos a mano que serán probados por TARDEC. Una vez que se aprueben el diseño y los prototipos, el contratista proporcionará 10 baterías integradas en su línea de producción para la calificación de TARDEC.

El programa BATTNET también está detrás de importantes mejoras en la batería utilizada para alimentar el sistema de misiles antitanque TOW 2. La batería actual se compone de un conjunto de níquel-cadmio con un sistema de carga separado que fue diseñado en la década de 1970 y no cumplió los objetivos de rendimiento de los combatientes de guerra.

DLA se asoció con la Armada de los Estados Unidos y el Comando de Misiles y un equipo de diseño a partir de octubre de 2016. Después de más de un año de pruebas y mejoras de diseño, se espera que esté en producción un nuevo sistema de energía basado en iones de litio este año.

El nuevo sistema tiene varios beneficios, que incluyen una reducción de peso de alrededor de 120 libras y posibles ahorros en la adquisición de $ 8 millones al año.

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El programa BATTNET de DLA fue creado en 2010 para abordar problemas de sustentabilidad, mejorar las capacidades de fabricación y traer nuevas tecnologías de fabricación a la cadena de suministro de DLA. Al invertir tiempo y fondos en la investigación y desarrollo de baterías, ayuda a la agencia a proporcionar mejores productos a los clientes y beneficia a los servicios militares, que generalmente invierten su dinero en equipos nuevos en lugar de resolver problemas de mantenimiento.

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