Batalla por los contratos de nuevo flota de robots para el Pentágono

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El ejército de los Estados Unidos está buscando algunos buenos robots. No para pelear, sino para ayudar a los hombres y mujeres en el campo de batalla.

Las compañías que los fabrican han librado un tipo de batalla diferente, un contrato por valor de casi 500 millones de dólares para 3.000 robots del tamaño de una mochila que pueden desactivar bombas y explorar posiciones enemigas. La competencia por el trabajo se ha extendido al Congreso y al tribunal federal.

El proyecto y otros similares podrían ayudar a las tropas a “mirar a la vuelta de la esquina, a la siguiente ladera y dejar que el robot esté en peligro y disparar al robot”, dijo Paul Scharre, un experto en tecnología militar del Centro para una Nueva Seguridad americana

La gran lucha por los pequeños robots abre una ventana a la intersección de la tecnología y la defensa nacional y muestra cómo el temor de que China pueda superar a los EE. UU. impulsa incluso a las pequeñas empresas de tecnología a jugar geopolítica para superar a sus rivales.

Una nueva flota de robots para el Pentágono

La competencia anuncia un futuro en el que los robots, que ya son herramientas militares familiares, se vuelven aún más comunes. Solo los planes inmediatos del Ejército prevén una nueva flota de 5,000 robots terrestres de diferentes tamaños y niveles de autonomía. Los marines, la marina y la fuerza aérea están haciendo inversiones similares.

La promesa de tan grandes inversiones del Pentágono en robótica ha sido una bendición para los contratistas de defensa de los EE. UU. y las nuevas empresas de tecnología. Pero la situación es más turbia para las empresas con vínculos extranjeros.

Las preocupaciones de que los drones comerciales populares fabricados por la compañía china DJI podrían ser vulnerables al espionaje llevaron al Ejército a prohibir su uso por soldados en 2017. Y en agosto, el Pentágono publicó un informe que dice que China está realizando espionaje para adquirir tecnologías militares extranjeras, a veces por el uso de estudiantes o investigadores como “agentes de compras e intermediarios”. En una exposición de defensa en diciembre en Egipto, algunas empresas estadounidenses descubrieron lo que consideraban como imitaciones de sus robots por parte de los chinos.

Los temores de China llegaron a un punto crítico en una amarga competencia entre la firma israelí Roboteam y Endeavor Robotics, con sede en Massachusetts, sobre una serie de importantes contratos para construir la próxima generación de robots terrestres del Ejército. Esas máquinas se diseñarán para ser más inteligentes y fáciles de implementar que los vehículos de control remoto que han ayudado a las tropas a desactivar las bombas durante más de 15 años.

El contrato más grande, con un valor de $ 429 millones, exige robots de 25 libras de producción en masa que sean livianos, fáciles de maniobrar y que puedan ser transportados por la infantería por largas distancias sin afectar al soldado. Otros prototipos más voluminosos son vehículos de suministro no tripulados del tamaño de un tanque.

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