Aviones militares canadienses no han volado en Siria

OTTAWA - Las aeronaves militares canadienses involucradas en la lucha contra los militantes del Estado Islámico no han volado sobre Siria durante las últimas semanas, aunque un alto oficial negó cualquier vínculo con las amenazas rusas.

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Las tensiones comenzaron el mes pasado después de que Moscú advirtiera que rastrearía aviones aliados que operan al oeste del río Eufrates en Siria como blancos potenciales en represalia por los Estados Unidos derribando un avión del gobierno sirio.

La Defensa Nacional se negó en ese momento a decir si había alguna preocupación por la vigilancia militar canadiense o los aviones de reabastecimiento de combustible que volaban sobre Siria e Irak como parte de la coalición anti-ISIL dirigida por Estados Unidos.

En una entrevista con The Canadian Press el viernes, el general de brigada Daniel MacIsaac dijo que los aviones han estado operando exclusivamente en Irak durante varias semanas, aunque insistió en que no era debido a Rusia.

«Estamos muy ocupados y estamos contribuyendo muy bien en Irak ahora mismo», dijo MacIsaac, quien asumió como comandante de la Fuerza de Tarea Conjunta-Irak en febrero. «En este momento, nuestros aviones tienen mucho trabajo por hacer en Irak». Los aviones canadienses no han sido atacados por las defensas aéreas rusas o sirias, agregó.

Los funcionarios de defensa no dirían cuándo los aviones canadienses volaron sobre Siria, citando la seguridad operativa. Pero sí revelaron que a principios de este año los aviones volaron docenas de misiones sobre el país devastado por la guerra, donde ISIL está bajo presión de las fuerzas estadounidenses y locales.

Nueva fase de la Guerra

La guerra contra ISIS ha entrado en una nueva fase desde que funcionarios iraquíes anunciaron a principios de este mes que las fuerzas gubernamentales habían liberado finalmente la ciudad de Mosul después de nueve sangrientos meses de combates.

Las fuerzas canadienses se han centrado específicamente en el mapeo de una parte de Irak y la identificación de posibles objetivos para las operaciones de la coalición, dijo MacIsaac, aunque se negó a decir dónde.

«Todavía hay grandes concentraciones de fuerzas de Daesh», dijo, estimando el número de combatientes en Irak y Siria entre 10.000 y 20.000. «Estamos muy ocupados.»

El comando de MacIsaac incluye aviones de vigilancia y reabastecimiento de combustible, así como un avión de transporte y una unidad de inteligencia en Kuwait, además de un destacamento de helicópteros y un hospital militar en el norte de Irak.

Canadá también tiene alrededor de 200 tropas de fuerzas especiales en el norte de Irak, algunas de las cuales han estado operando dentro de Mosul y en la frontera con Siria, pero caen bajo un comandante diferente.

Hay temores de que ISIS esté preparada para ir a la clandestinidad y recurrir a tácticas terroristas tradicionales como los atentados suicidas, lo que requerirá diferentes entrenamientos de lo que Canadá y sus aliados ya han proporcionado.

MacIsaac dijo que no podía comentar los informes de que dos mujeres canadienses habían sido encontradas en un túnel bajo Mosul y detenidas por las fuerzas iraquíes por supuestas relaciones con ISIS.

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