Aviones de próxima generación para el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos

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Aviones de próxima generación para el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos

El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos está desarrollando un sistema aéreo no tripulado de rotor inclinado que puede operar desde naves y bases delanteras. Su diseño de rotor de inclinación ofrece las capacidades de transporte sus V-22 Osprey, con capacidad de despegar y aterrizar verticalmente en pequeñas áreas, y hace parte a la gama y la velocidad de un avión de ala fija. El avión también complementa los futuros planes de aviación del servicio.

Desarrollado por Bell Helicopter, el V-247 Vigilant encaja con el concepto Future Lift Vertical del Cuerpo de Marina estadounidense, en busca de desarrollar una nueva generación de aeronaves para satisfacer las necesidades operacionales del servicio.

Mientras que los aviones de reacción militar han pasado a través de varias generaciones de desarrollo desde su introducción al final de la Segunda Guerra Mundial, el Lockheed Martin F-35 Lightning II que los Marines y otros servicios están comenzando a recibir es un caza de quinta generación y los helicópteros militares estadounidenses apenas alcanzan la segunda generación. Solamente el V-22 Osprey es un auténtico avión de elevación vertical de tercera generación, según las declaraciones hechas por el Coronel John Barranco, jefe de la División de Programas de Aviación y Armas de la Infantería de Marina.

Aviones de próxima generación para el Cuerpo de Marines de los Estados UnidosLas últimas variantes de los helicópteros del Cuerpo de Marines, como el UH-60 Blackhawk, los cuales han sido mejorados y modificados en los últimos años, estos fueron diseñados originalmente a finales de 1960 y principios de 1970, explica Barranco. Los años de combate contra la insurgencia en Irak y Afganistán han demostrado la necesidad de nuevas plataformas elevadoras verticales. «Hubo un reconocimiento de que simplemente no hemos puesto el tiempo, el dinero, la inversión y el enfoque para conseguir que nuestra tecnología de elevación vertical sea alcanzada remotamente hasta donde estamos con los aviones fijos», dijo.

La próxima aeronave vertical Lift está desarrollando plataformas de cuarta generación en una familia integrada de sistemas y conceptos, explicó Barranco.

Conjuntos de capacidades

  • Conjunto de capacidades número 1: incluye un avión de exploración de luz.
  • Conjunto de capacidad 2: representa una plataforma situada entre los helicópteros OH-58 Kiowa y MH-60 ligeros y medios.
  • Conjunto de capacidades 3: Cuenta con una capacidad de elevación media comparable a los actuales helicópteros de transporte UH-1 y MH-60.
  • Conjunto de capacidades 4: es un avión de carga pesada similar al M-47 o V-22 Osprey
  • Conjunto de capacidades 5 será un transporte de elevación vertical muy pesado.

Barranco señala que el Cuerpo de Marines está trabajando en colaboración con el Ejército y el Comando de Operaciones Especiales para desarrollar conjuntamente estas plataformas.

La planificación inicial de lo que se convertiría en el concepto de Vertical Lift, comenzó en 2013, pero el esfuerzo tomó formalmente forma a finales de 2016, el Cuerpo de Marina está llevando a cabo actualmente un análisis de alternativas para diferentes plataformas en los conjuntos de capacidades, cuya finalización está programada para la primavera de 2018.

Aviones de próxima generación para el Cuerpo de Marines de los Estados UnidosEl Bell V-247 Vigilant se ajusta a la capacidad de reconocimiento de luz. Su diseño debe mucho al gran Bell V-280, un avión de rotor inclinado que los Marines están considerando para la plataforma de tamaño mediano en el conjunto de capacidades 3. Una brecha que el V-247 podría llenar es como escolta para el V-22 Ospreys, como la nave del rotor de inclinación son demasiado rápidos en modo de avión para ser escoltados por helicópteros UH-1. Esto cae en la brecha de capacidad 3, donde el Cuerpo de Marines tiene una gran cantidad de interoperabilidad e interés operacional del Ejército y SOCOM, dijo.

La próxima generación de las aeronaves de ascenso vertical

Mientras que la próxima Vertical Lift se concibe como una familia de plataformas tripuladas, el Cuerpo de Marina está muy interesado en una capacidad «opcionalmente tripulada». El V-247 tiene la opción de diseño para ser un UAS o un avión explorador tripulado. Esto proporciona al servicio una flexibilidad operativa y un reemplazo para el UH-1. El Cuerpo de Marines está interesado en una versión de aviones de utilidad armada que puede ser tripulado, ya sea con un kit de misión opcional o un fuselaje diferente.

Aviones de próxima generación para el Cuerpo de Marines de los Estados UnidosGran parte del diseño del V-247 y de la mecánica subyacente se deriva del V-280 más grande. En lugar de las vainas individuales del motor que se inclinan como el Osprey V-22, ambos aviones de Bell inclinan el ala entera que contiene los motores de horizontal a vertical para el aterrizaje y el vuelo plano. Esto simplifica enormemente el diseño y la fabricación de la aeronave, dijo Steve Mathias, director global de desarrollo de negocios para sistemas avanzados de tiltrotor en Bell. Agregó que, al igual que el V-280 tripulado más grande, el V-247 estará hecho de una combinación de materiales compuestos y tradicionales para ahorrar peso.

Una meta operativa para el V-247 es la inteligencia persistente, la vigilancia y el reconocimiento, que requiere una larga duración de vuelo para permanecer en la estación. La aeronave también tiene que proporcionar una variedad de papeles de misión en un solo paquete.

El programa se encuentra actualmente en un proceso de análisis de alternativas antes de tomar las decisiones finales de diseño y producción. El Cuerpo de Marines quiere colocar el V-247 mucho más pronto que la capacidad de Levantar Vertical Vertical tripulada. Barranco explicó que el servicio está explorando algunas opciones de desarrollo rápido para el campo de la UAS rápidamente.

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