Australia reitera la importancia de Japón para su seguridad y defensa

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En su discurso de apertura en el Foro de Fullerton, el Ministro de Defensa, recién llegado de Tokio, dio la bienvenida con el anuncio del aumento de $ 35 mil millones en gastos militares de Japón a $ 340 mil millones en los próximos cinco años.

Adicionalmente, reiteró este fuerte apoyo a la consolidación de las Fuerzas de Autodefensa japonesas en la sesión de preguntas y respuestas y dijo que era «probablemente la primera vez» que un Ministro de Defensa australiano había hecho asi que.

Japón como prioridad para Australia

La asertividad de Beijing en las aguas disputadas de los mares del este y sur de China, sus inversiones en infraestructura en el Pacífico y su alineación más estrecha con Moscú, combinadas con la imprevisible y cada vez más aislacionista política de Donald Trump, han obligado al gobierno australiano a afianzar sus amistades.

En este momento, Tokio está en la parte superior de la lista. A Australia también le gustaría hacer más con la India, pero Nueva Delhi se ha mostrado renuente a fomentar cualquier rivalidad con Pekín.

Es por esto, que Canberra se ha centrado en fortalecer los lazos estratégicos y de seguridad con Japón. Los dos países encabezaron la reactivación del acuerdo comercial multilateral Trans-Pacific Partnership a pesar de la oposición de Washington, un esfuerzo que Gordon Flake, del PerthUS Asia Center, ha denominado «el desarrollo geoestratégico más significativo en esta región en el último año». Canberra y Tokio también están cerca de firmar un importante acuerdo de defensa que facilitaría ejercicios militares conjuntos más grandes y más regulares.

El apoyo de Australia al aumento del gasto de Japón es aún más notable, dada la controversia que ha causado en el país.

La creciente ansiedad por los Estados Unidos y su papel en la región está obligando a Australia a adoptar una política exterior más proactiva. No es sorprendente que los países busquen fortalecer los lazos en este entorno. Sin embargo, las ambiciones militares de Japón estarán limitadas por la fortaleza de su economía, que dicta el gasto, y el apetito de riesgo de su gente.

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