Australia y Japón miran pacto de cooperación militar

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Australia y Japón debatirán un importante pacto de cooperación en materia de defensa, en el contexto de una China cada vez más asertiva y las persistentes preocupaciones sobre el compromiso de Estados Unidos con la región de Asia y el Pacífico. Malcolm Turnbull, primer ministro de Australia, sostendrá conversaciones el jueves con el objetivo de finalizar un «acuerdo de fuerzas visitadoras» con Shinzo Abe en Tokio, que podría permitir que las fuerzas armadas de ambos países se entrenen en los respectivos países.

Sería el primer acuerdo de este tipo firmado por Japón, aunque tiene un antiguo pacto de «status of forces» con los Estados Unidos que establece los parámetros legales para el estacionamiento de las tropas estadounidenses en su territorio.

El «acuerdo de fuerzas visitadoras» propuesto es el último paso en una profundización progresiva de los lazos diplomáticos y militares entre Canberra y Tokio, ya que buscan responder a las crecientes tensiones en la península coreana y los reclamos territoriales de China en el Mar Meridional de China.

La elección de Donald Trump como presidente de EE. UU. también ha llevado a ambos países a intensificar sus esfuerzos para establecer alianzas en toda la región, ya que temen un potencial retroceso de Estados Unidos del liderazgo mundial.

Funcionarios japoneses dijeron que un «acuerdo de fuerzas visitadoras» sería complejo y minimizaron las posibilidades de una conclusión esta semana.

Relaciones amistosas

Sin embargo, el Sr. Abe y el Sr. Turnbull pueden estar de acuerdo a nivel político, y las cuestiones de seguridad regional estarían en el centro de su debate más amplio.

El objetivo diplomático de Abe es construir una coalición en Asia en torno a principios como la libertad de navegación, los acuerdos comerciales multilaterales y la solución negociada de disputas territoriales. Su objetivo es hacer que sea más difícil para China cambiar el status quo con su creciente poder económico y militar.

Como una de las democracias más grandes y ricas de la región, Australia es una prioridad para Abe. Tokio considera que Canberra es un «cuasi aliado»: uno de los pocos países, incluido el Reino Unido, con el que comparte objetivos y cooperación militar a falta de una alianza.

El Sr. Turnbull tiene un objetivo similar al reforzar el orden basado en reglas en Asia, una región que es fundamental para la prosperidad y la seguridad económica de Australia. En noviembre, funcionarios australianos se unieron a homólogos de Japón, India y Estados Unidos en una reunión en Manila para reiniciar el «quad», una iniciativa diplomática creada hace una década para contrarrestar el creciente poder de China en la región.

Canberra también adoptó un enfoque más estricto hacia China durante el año pasado, aprobando leyes contra la injerencia extranjera en sus propios asuntos y criticando el programa de ayuda de Beijing en el Pacífico Sur.

 

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