Aumento de alcance militar de Emiratos Árabes en Yemen y Somalia

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Aviones de transporte militar de los Emiratos Árabes aterrizaron en la soñolienta isla yemení de Socotra la semana pasada, descargando tanques y tropas como parte de la campaña del estado árabe del Golfo para extender su influencia sobre un canal estratégico flanqueado por zonas de guerra.

Los grupos de respaldo en desacuerdo con sus gobiernos nacionales amenazan con empantanar a los Emiratos Árabes Unidos en los conflictos aparentemente interminables de dos de los países más pobres del mundo.

Situada entre la Península Arábiga y el Cuerno de África, la isla de Socotra, más conocida por su vida vegetal de otro mundo, apareció lejos de la guerra hasta que llegaron las tropas de los EAU, en un aterrizaje reportado por funcionarios y medios yemeníes.

El gobierno yemení acusó a los Emiratos Árabes Unidos de apoderarse de los puertos y el aeropuerto de la isla. Una fuente del gobierno dijo a Reuters que la movida de EAU fue un juego de poder para «intereses comerciales y de seguridad» y acusó a los Emiratos Árabes Unidos de intentar colonizar Yemen.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de los EAU, en una declaración en Socotra, dijo que respaldaba al gobierno legítimo de Yemen y buscaba «establecer la paz y la estabilidad y apoyar los proyectos de desarrollo para los residentes de la isla».

Construcción de unidades militares

Los Emiratos Árabes Unidos han construido unidades del ejército local en Yemen, aumentando su influencia a lo largo de la costa del Mar Rojo, pero también abriendo una brecha con el gobierno exiliado del país.

Al otro lado del estrecho de Bab al-Mandeb, a través del cual fluye gran parte del petróleo del mundo, los EAU también tienen un punto de apoyo en el norte de Somalia, donde las empresas emiratíes han establecido puertos comerciales y sus tropas llevan a cabo misiones militares y de entrenamiento.

Abu Dhabi, capital política de la federación de siete emiratos, se mueve con firmeza contra la amenaza que ve de los grupos islamistas como al-Qaida, mientras se promociona como un país musulmán estable, abierto y en gran medida tolerante.

Se ha aliado con Arabia Saudita en la guerra contra el grupo Houthi en Yemen, y con tres potencias árabes en un boicot a Qatar, acusándolo de apoyar el terrorismo.

Los Emiratos Árabes Unidos han contratado a altos oficiales militares extranjeros para modernizar su ejército, incluido el ex general de las fuerzas especiales superiores de Australia, Mike Hindmarsh, que depende del poderoso príncipe heredero de Abu Dabi, el jeque Mohammed bin Zayed al-Nahyan.

Hindmarsh supervisa a la Guardia Presidencial, la unidad encargada de dirigir la campaña de los Emiratos Árabes Unidos en Yemen.

Una fuente del Golfo describió el enfoque de los EAU, diciendo que estaba protegiendo sus intereses en la región y promoviendo el desarrollo para impedir el reclutamiento por parte de grupos islamistas.

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