Aumenta preocupación sobre difusión de tecnología hipersónica

Aumenta preocupación sobre difusión de tecnología hipersónica

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Pentágono apunta aganar carrera por tecnologías hipersónicas
Pentágono apunta aganar carrera por tecnologías hipersónicas

Los avances en misiles hipersónicos capaces de mantener el vuelo y la maniobrabilidad están generando preocupaciones de proliferación debido a su capacidad para derrotar las defensas de misiles actuales, una capacidad que «comprimiría aún más los plazos de respuesta de una nación bajo ataque», advierte un nuevo informe.

Los misiles hipersónicos se definen como vehículos aéreos capaces de volar a más de 5,000 kilómetros por hora (aproximadamente 3,106 millas por hora, o Mach 4.08). Las capacidades hipersónicas se han demostrado ampliamente en vuelos relativamente cortos, pero las capacidades evolucionan rápidamente.

«Está emergiendo tecnología que permitiría un vuelo hipersónico sostenido», señaló Richard Moore, ingeniero y analista sénior de RAND Corp.

Esas tecnologías se están incorporando a los misiles de crucero hipersónicos y los vehículos de planeo, agregó Moore. El primero se lanza desde un avión, se alimenta durante el vuelo y podría alcanzar objetivos en tan solo seis minutos. Lanzado por los cohetes, los vehículos de planeo se dirigirían en la parte superior de la atmósfera hacia sus objetivos con poca o ninguna advertencia, dijo Moore.

El resultado, destacaron los analistas de RAND, es que la sofisticada tecnología de misiles hipersónicos es desestabilizadora. «Aumenta la probabilidad de un conflicto estratégico y disminuye la capacidad de defenderse», dijo Richard Speier, autor principal del estudio y politólogo de RAND.

Régimen de «no proliferación»

La política “think tank” considera que China, Rusia y los EE. UU. están a menos de una década de distancia del despliegue de misiles hipersónicos. Los desafíos técnicos y de ingeniería relacionados con la llamada propulsión scramjet y la fabricación de materiales harían más difícil para otros países el desarrollo de tecnología hipersónica.

Algunos intentarán adquirir la tecnología, y RAND se preocupa de que las principales potencias militares se vean tentadas a exportarla.

Entonces, el nuevo estudio RAND argumenta que China, Rusia y los Estados Unidos deben forjar un régimen de no proliferación para detener la propagación de tecnologías hipersónicas. Se recomienda prohibir la exportación de plataformas hipersónicas completas y subsistemas clave.

También requiere controles más estrictos en tecnologías de doble uso, como motores y combustibles hipersónicos, sensores y ayudas de navegación.

«Su proliferación más allá de [China, Rusia y los Estados Unidos] podría dar como resultado que otras potencias establezcan sus fuerzas estratégicas en estados de preparación continua», advierte el estudio RAND. «Y esa proliferación podría permitir que otras potencias amenacen de manera creíble los ataques a las grandes potencias».

Expansión tecnología hipersónica

Las defensas de misiles actuales contra misiles balísticos pueden concentrarse en objetivos con trayectorias de vuelo determinadas por velocidad y gravedad. Por el contrario, la combinación de maniobrabilidad y velocidad hace que los misiles hipersónicos sean «impredecibles y extremadamente difíciles de defender», agregó Moore.

El estudio RAND concluyó que probablemente haya pasado menos de una década para frenar la proliferación de misiles hipersónicos y tecnologías relacionadas más allá de China, Rusia y los Estados Unidos. Mientras tanto, el estudio señaló que la difusión de la tecnología hipersónica ya está en marcha en Australia, Europa, India y Japón.

La Fuerza Aérea de los EE. UU. Y una agencia de defensa australiana probaron un vehículo hipersónico llamado HIFiRE (Hypersonic International Flight Research Experimentation) en julio.

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