Auditoría militar confirma secuestran tanques estadounidenses

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Nueve tanques estadounidenses provistos a las fuerzas armadas iraquíes para la lucha contra el Estado Islámico (EI) han terminado en manos de militantes respaldados por Irán, una auditoría gubernamental reveló el lunes.

El último informe trimestral del inspector general para la misión de Estados Unidos en Irak y Siria confirma una serie de reportes sobre el terreno que los tanques de combate M1 Abrams y otros equipos letales proporcionados por el gobierno de los EE. UU. terminaron en las Unidades de movilización popular (PMU). La noticia agrega credibilidad a los informes recientes de la agencia de noticias iraquí Al-Ghad de que el fabricante de Abrams General Dynamics suspendió el mantenimiento de 160 tanques en medio de acusaciones de que las Fuerzas de Seguridad Iraquíes (ISF) rompieron un acuerdo sobre su uso.

Esfuerzos por mantener la tecnología reservada

El desafío de mantener las armas y el equipo suministrado por los EE. UU. fuera de las manos de los grupos vinculados a Irán ha crecido en el transcurso de la misión de tres años, según el informe, incluso cuando el Departamento de Estado ha continuado presionando al primer ministro Haider. El gobierno de Abadi para mantener las armas estadounidenses confinadas a las unidades ISF. En diciembre, Abadi anunció planes para reducir el PMU con respaldo iraní, llevándose algunas armas y vehículos.

Esta no es la primera vez que las armas de los EE. UU., incluidos los vehículos, llegan a los grupos respaldados por Irán. En 2015, las brigadas iraquíes de Hezbollah aparecieron en videos de YouTube que transportaban tanques M1 Abrams fabricados en Estados Unidos, vehículos blindados de transporte de personal, Humvees y vehículos todoterreno MRAP canadienses, lo que generó preocupaciones del presidente del Comité de Servicios Armados del Senado, John McCain, republicano por Arizona.

El último hallazgo, divulgado por una oficina del Departamento de Estado que rastrea las entregas de armas estadounidenses, plantea nuevas preguntas entre los comités de supervisión del Congreso y los expertos en armas. Una de sus principales preocupaciones es que Irán, que introdujo dispositivos explosivos complejos e improvisados ​​en el conflicto iraquí, pueda estudiar minuciosamente la tecnología militar estadounidense para buscar fallas en el campo de batalla.

La noticia llega cuando Estados Unidos parece listo para comenzar a retirar a algunos de sus 5,200 soldados de Irak mientras el Pentágono se reenfoca en la lucha en Afganistán. Aún no está claro cómo afectará ese cambio el proyecto de ley de defensa firmado por el presidente Donald Trump en diciembre, que autorizó 1.300 millones de dólares para entrenar y equipar a las fuerzas armadas iraquíes para el próximo año.

Testificando ante el Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes este verano, el coronel del Ejército David Navratil, entonces director del Pentágono para Irak, reconoció que algunos equipos estadounidenses «probablemente hayan caído en manos del enemigo».

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