Ataque aéreo de EE.UU. da de baja a 35 extremistas de al-Shabaab

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El ejército estadounidense dio de baja a 35 combatientes de al-Shabaab, afiliado de al Qaeda, en un ataque aéreo en Somalia, cerca de la frontera con Etiopía, dijo el lunes el Comando de África (Africom) de los Estados Unidos.

En un comunicado, Africom dijo que el ataque aéreo del domingo apuntó a los combatientes “ya que estaban haciendo la transición entre ubicaciones en un área rural”, aproximadamente 23 millas al este de Beledweyne en la región de Hiran.

“En el caso de esta huelga, interrumpimos un intento de Al Shabaab de concentrar sus fuerzas”, dijo el director general de Operaciones de Africom, general Gregg Olson, en el comunicado.

“Los ataques de precisión eliminaron una amenaza potencial para nuestros socios y para la gente de Somalia mucho antes de que los terroristas se organizaran”.

El ejército de los Estados Unidos ha aumentado significativamente sus ataques aéreos en Somalia desde 2017, cuando el presidente Trump entró en la Casa Blanca, y el año pasado realizó 47 ataques en la nación del este de África.

Continuidad de la amenaza

El grupo terrorista islamista, que ha sido expulsado constantemente de las ciudades y pueblos de Somalia a lo largo de los años, sigue siendo una amenaza, ya que busca reclutar más combatientes y derrocar al gobierno del estado.

Al-Shabaab fue responsable de un doble bombardeo en Mogadiscio que mató a más de 500 personas en octubre de 2017.

Este es el vigésimo ataque aéreo en Somalia en lo que va de este año, incluyendo cuatro el pasado sábado 23 de febrero que eliminaron los puestos de control y las instalaciones utilizadas por al-Shabaab para recaudar impuestos ilegales para financiar actividades terroristas y para oprimir a los ciudadanos somalíes, según un aviso separado de Africom.

Pero el jefe de Africom, el general de la Infantería de Marina Thomas Waldhauser, dijo a principios de este mes que los ataques aéreos estadounidenses no son suficientes para derrotar al grupo militante.

Los Estados Unidos esperan que el Ejército Nacional Somalí se intensifique y asuma el papel principal en la seguridad del país en los próximos años.

El objetivo se vuelve aún más vital, ya que el Departamento de Defensa anunció en noviembre que reducirá la cantidad de tropas estadounidenses desplegadas en África en misiones de contraterrorismo en aproximadamente un 10 por ciento, o aproximadamente 720 de las 7,200 fuerzas militares que sirven en Africom.

Por ahora, aproximadamente 500 miembros del personal de los EE. UU. tienen su base en Somalia, incluidos soldados, civiles y contratistas.

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