Astronauta Scott Kelly lucha para caminar en la Tierra

Astronauta Scott Kelly lucha para caminar en la Tierra después de un año en el espacio

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Pasar un año en el espacio tiene tanto impacto en el cuerpo humano que los astronautas literalmente tienen que aprender a caminar de nuevo una vez que están de regreso en la Tierra.

Al menos, eso es lo que parece haberle sucedido a Scott Kelly, el astronauta estadounidense que pasó 340 días en la Estación Espacial Internacional (ISS) entre 2015 y 2016.

En un vídeo, se ve a Kelly tratando de caminar en línea recta justo después de aterrizar en las estepas de Kazajstán. Lentamente se levanta y tropieza. Poner un pie frente al otro parece una tarea colosal, como si sus piernas estuvieran hechas de gelatina.

Seis horas después del aterrizaje, sus pasos son un poco más rápidos, pero aún inciertos. Y después de 22 horas, es mucho más estable, pero aún tambaleante. Es como si Kelly tuviera solo un año y estuviera aprendiendo a caminar.

Gravedad cero

Esto es porque la gravedad cero desequilibra nuestro sentido de orientación. En la Tierra, sabemos cuál es arriba y cuál es abajo. En el espacio, no tanto. Los sensores dentro de nuestros oídos, que son parte del sistema vestibular que controla el equilibrio, son expulsados, causando a menudo que los astronautas se mareen durante los primeros días en el espacio.

Una vez que regresan a la Tierra, les toma un tiempo a sus cuerpos reajustarse. Por lo tanto, los problemas para caminar.

Y tampoco es solo el sistema de equilibrio desordenado. La primera vez que entrevisté a Kelly, dos meses después de que él regresara de su año en el espacio, me dijo que todavía le dolían los pies. Dos meses después de haber sido devuelto a la gravedad de la Tierra.

Esta es solo una de las formas en que los largos períodos en el espacio afectan el cuerpo humano. Y es exactamente por eso que Kelly pasó un año en la ISS, pues al comenzar a comprender cómo la gravedad cero nos cambia, la próxima generación de astronautas estará mejor preparada para viajar en el espacio profundo.

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