Armada Venezolana interrumpe exploración petrolera en Guayana

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Un barco de exploración petrolera contratado por Exxon Mobil suspendió las operaciones en la costa de Guyana durante el fin de semana después de que un buque de la armada venezolana lo abordara en una renovación de una disputa fronteriza de un siglo de antigüedad.

Guyana se ha convertido en uno de los parches de petróleo más calientes del hemisferio desde que Exxon Mobil comenzó a encontrar petróleo en 2015, que hasta el momento ha alcanzado las cinco mil millones de barriles de reservas. Los descubrimientos han reavivado los cargos de Venezuela de que fue engañado por un tribunal de arbitraje de París en 1899 y que Caracas reclama con razón casi dos tercios de su vecino de habla inglesa.

Después de que Exxon Mobil anunció sus primeros descubrimientos, el presidente Nicolás Maduro de Venezuela emitió un decreto que establece zonas de defensa marítima en aguas de Guyana. Más tarde, dio marcha atrás en el decreto (Te puede interesar: Guyana y Venezuela en disputa limítrofe).

Hace cinco años, la marina venezolana detuvo brevemente a un barco de exploración petrolera contratado por Anadarko y el gobierno de Guyana. Desde entonces la mayor parte de la exploración ha sido al este de Venezuela.

La salida de Guyana

Guyana tiene una población de solo 750,000 habitantes y es uno de los países más pobres de Sudamérica. Se espera que la producción de petróleo, que está programada para comenzar en 2020, transforme la economía del país.

El episodio de este fin de semana podría demorar la exploración a lo largo de la costa occidental del Atlántico. Ni Venezuela ni Guyana tienen los medios militares para ir a la guerra.

El sábado por la mañana, el Ramform Tethys, un barco propiedad de la compañía noruega Petroleum Geo-Services, estaba realizando pruebas sísmicas en busca de petróleo cuando se acercó el barco venezolano.

Exxon Mobil dijo en una declaración que las operaciones sísmicas en el área «han sido detenidas hasta que puedan continuar de manera segura». Agregó que «nuestra principal preocupación es la seguridad de los miembros de la tripulación y otros en el área». El gobierno de Guyana expresó alarma, aunque la compañía noruega dijo que los venezolanos no abordaron el barco.

Después de que una comisión de las Naciones Unidas no resolvió el problema de la frontera a principios de este año, la Corte Internacional de Justicia abordó el asunto. Venezuela se ha negado a participar en el proceso.

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