Argentina hizo historia en las Malvinas, ¡la Marina y lecciones para el futuro!

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Argentina hizo historia en las Malvinas, ¡la Marina y lecciones para el futuro!

En la mañana del 4 de mayo de 1982, el destructor británico de tipo HMS Sheffield 42, estaba patrullando al sureste de las Islas Malvinas. Encargado de detener a los submarinos argentinos que pudieran atacar a la flota anfibia británica preparándose para retomar las islas de sus nuevos ocupantes argentinos, la tripulación del Sheffield estaba en alerta de segundo grado, atenta, pero no esperaba ningún problema inmediato.

Y sin darse cuenta de que su infeliz destino sería hacer historia naval.

Por otra parte, a partir de una base aérea en Argentina, dos aviones de ataque de la Armada argentina rugieron en el aire. Cada uno de los aviones de fabricación francesa llevaba un misil aire-tierra guiado por un radar Exocet.

El inicio de la Estrategia

Los aviones volaron sobre el Atlántico Sur para evitar el radar británico, antes de subir para activar sus propios radares. Detectaron el Sheffield y algunos otros buques de guerra británicos asignaron el peligroso trabajo de piquete, manteniendo a los aviones y submarinos argentinos lejos de los portaaviones y transportes más valiosos de la fuerza de tarea de la Armada Real Británica.

Los Super Étendards dispararon sus Exocets y se alejaron. El barco hermano de Sheffield, el HMS Glasgow, vio los misiles y alertó a la flota. Pero el Sheffield estaba más preocupado por los submarinos hostiles que por los, se había cansado de las alarmas de misiles anteriores que resultaron ser falsas y no registró la advertencia de Glasgow. Incluso si lo hubiera hecho, el Sheffield -a pesar de haber sido construido en 1971 como un buque de defensa aérea contra los bombarderos soviéticos- carecía de interferencias para interrumpir sus radares de localización y misiles de defensa punta y cañones para destruirlos.

La supremacía aérea

Argentina hizo historia en las Malvinas, ¡la Marina y lecciones para el futuro!Los senderos de humo de los Exocets fueron detectados cuarenta y cinco segundos antes del impacto y el radar los detectó a los cinco segundos. Demasiado tarde para evitarlos, o incluso alertar a la tripulación. Un Exocet se dirigió al océano a media milla de distancia, pero el otro golpeó en el centro del buque contra el destructor, ocho pies por encima de la línea de flotación. Si la ojiva realmente detonó fue debatida en el momento (la conclusión final fue que la ojiva lo hizo), pero puede no haber importado; el combustible de cohetes ardiendo puso el Sheffield en llamas, mientras que el impacto golpeó a gran parte de sus sistemas eléctricos y de extinción de incendios.

A pesar de los valientes esfuerzos para salvarlo, el Sheffield se hundió seis días después. De su tripulación, veinte habían perecido.

Pero el daño fue más profundo, en el corazón de la nave de superficie como rey de los mares. Por un tiempo durante ese sangriento verano de 1982, el mundo quedó hipnotizado por las imágenes de televisión de un destructor de 200 millones de dólares incendiado por un misil de 200.000 dólares. Si un solo misil pudiera hundir un destructor, ¿qué podría hacer una salva de misiles, por ejemplo, a un gigante portaaviones estadounidense?

No es que estos misiles fueran una sorpresa

Argentina hizo historia en las Malvinas, ¡la Marina y lecciones para el futuro!Los misiles no debieron haber sido una sorpresa. Los alemanes y los estadounidenses habían usado bombas de planeo guiadas durante la Segunda Guerra Mundial. El destructor israelí Eilat había sido hundido en 1967 por un misil Styx fabricado por los soviéticos disparado por un pequeño misil y en 1982, las armas guiadas por anti-buques como el Arpón se habían hecho comunes en las marinas de la Guerra Fría. Incluso antes del desarrollo de misiles, el advenimiento de submarinos, aviones y minas hace más de un siglo terminó con la primacía indiscutible de los buques de superficie.

Sin embargo, la teoría es una cosa. Un buque ardiendo en la pantalla de su televisor es una realidad muy diferente. El episodio de los Exocet y el Sheffield señaló una nueva ere.

En la Segunda Guerra Mundial, Japón despacharía cientos de aviones en la mayoría de los intentos inútiles de hundir buques estadounidenses. Después de las Malvinas, quedó claro que naciones más pequeñas como Irán o Corea del Norte, que de otra manera no tenían ninguna posibilidad de repeler a una flota invasora en una batalla naval, tuvieron al menos la oportunidad de infligir pérdidas usando aviones y misiles relativamente baratos. O lanzar una desagradable sorpresa, como hizo Hezbolá cuando utilizó un misil tierra-barco para dañar un buque de guerra israelí frente a la costa libanesa en 2006.

Oportunidades de mejora

Argentina hizo historia en las Malvinas, ¡la Marina y lecciones para el futuro!No es que sea una calle de sentido único. Las marinas se han vuelto más inteligentes, han generado sistemas antimisiles y cañones para la defensa de puntos críticos, así como interferencias electrónicas y señuelos. Para los Estados Unidos, los cazas lanzados por los transportistas, respaldados por aviones de radar de alerta temprana, podrían destruir a los atacantes antes de que estén a su alcance, a menos que los atacantes sean misiles balísticos chinos anti-buques. Vale la pena señalar que, de los seis buques británicos hundidos en las Malvinas, cuatro fueron destruidos por antiguas bombas de aviones y sólo dos por Exocets.

Sin embargo, en el siglo XXI, las Marinas del mundo está lidiando con la forma en que los buques de superficie pueden operar en una época en que los misiles de anti-buque son prolíficos y los misiles hipersónicos, demasiado rápidos para ser derribados por las actuales defensas.

Los buques de superficie no se van. O al menos no hasta que un misil pueda transportar infantes de marina a una orilla hostil, lanzar un ataque aéreo o suministros de transporte. Pero el destino del Sheffield mostró que los océanos se han convertido en un lugar mucho más peligroso para aquellos que los navegan.

 

Esta historia fue originalmente publicada by The National Interest.

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