ARC desestimó preocupaciones de proyectos de investigación de China

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El Consejo de Investigación australiano ha desestimado las preocupaciones de que las becas universitarias están ayudando a financiar proyectos vinculados con el ejército chino.

El ARC fue criticado el año pasado después de informes de que estaba financiando investigaciones entre universidades australianas y empresas estatales chinas con enlaces militares.

El franco-australiano profesor crítico de China, Clive Hamilton de la Universidad Charles Sturt, escribió que el ARC estaba «canalizando fondos de contribuyentes australianos a la investigación con aplicaciones a la capacidad avanzada de armas de China».

En 2015, el ARC otorgó una subvención de tres años de $ 400,000 a la Universidad de Adelaida para una asociación de investigación con el Instituto de Materiales Aeronáuticos de Beijing.

Hamilton escribió que el instituto es parte de Aviation Industry Corporation of China, una empresa estatal que suministra aviones militares a la fuerza aérea de China.

Las preocupaciones sobre la influencia de Beijing en el sector terciario australiano se han vuelto cada vez más comunes. El año pasado The Guardian informó sobre el creciente papel de China en el sector estratégico de ciencia y tecnología de Australia.

Pero en respuesta a las preguntas de un comité del Senado, el ARC ha revelado que examinó las preocupaciones planteadas por Hamilton y encontró «ninguna causa de preocupación».

Leyes y comercio de defensa

 

La Ley de control del comercio de defensa rige la transferencia de tecnologías de defensa y bienes estratégicos a otros países.

Según el Departamento de Defensa, su objetivo es «evitar que la tecnología que puede usarse en las armas convencionales y de destrucción en masa llegue a manos equivocadas» y abarca el «suministro intangible de tecnología relacionada con la defensa y los bienes estratégicos».

Pero Hamilton le dijo a The Guardian que creía que la respuesta del ARC era «falsa» porque no daba cuenta de lo que dijo que eran insuficiencias en el acto.

El mes pasado, la ministra de Defensa, Marise Payne, anunció una revisión del acto que considerará si es «adecuado para el propósito».

Los términos de referencia de la revisión incluyen si la ley «salvaguarda adecuadamente la capacidad de defensa nacional e impide el comercio y la colaboración que podrían, involuntariamente, mejorar las capacidades militares de adversarios potenciales».

Pero la senadora laborista Kim Carr, quien planteó el problema con el ARC en una audiencia del comité del Senado, desestimó las preocupaciones.

 

El ARC reveló que había financiado 156 proyectos con enlaces a China, por lo que es el cuarto colaborador más importante.

Para los proyectos que tienen una asignación de fondos en 2018, el ARC dijo que hubo 6256 instancias de colaboración internacional en 3831 proyectos con 123 países.

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