Antes de ser militares hay que preparar a los aspirantes desde la niñez

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La próxima vez que conozcas a un adolescente que sueña navegar o volar alrededor del mundo como miembro del ejército de los EE. UU., puedes reflexionar sobre lo difícil que puede ser. De hecho, el segundo índice anual nacional de preparación ciudadana publicado recientemente muestra que el 70 por ciento de los adultos jóvenes aquí en Washington no tendrán esa oportunidad porque no pueden aprobar el examen de ingreso, que evalúa las habilidades matemáticas y de alfabetización, o porque han estado en problemas con la ley, o son físicamente no aptos.

El Índice es publicado por Council for a Strong America, que representa a cinco organizaciones, incluida Mission: Readiness, un grupo bipartidista de almirantes jubilados y generales que trabajan para mejorar la seguridad nacional. Hay más de 700 de nosotros en todo el país. Como miembro, veo tres formas en que los legisladores pueden garantizar que más jóvenes en la próxima generación desarrollen las cualidades educativas y físicas que les permitirán servir a nuestra nación si este es el camino que eligen.

El proceso de mejoramiento

Primero, tenemos que expandir el acceso a la educación temprana de alta calidad. Eso es porque los primeros cinco años de la vida de un niño son el período más importante para el desarrollo del cerebro, un momento en que los niños están literalmente conectados para el éxito o el fracaso cuando se trata de desarrollar habilidades de lectoescritura, matemáticas y socioemocionales.

Segundo, debemos asegurarnos de que los estudiantes tengan comidas y refrigerios saludables en la escuela porque muchos niños consumen hasta el 50 por ciento de sus calorías diarias en la escuela. Los almirantes y generales retirados hablaron elocuentemente del problema de la obesidad cuando defendieron la Ley de Niños Saludables y Sin Hambre en 2010. Desde entonces, hemos visto una enorme mejoría en la calidad nutricional de los alimentos escolares. Necesitamos mantener el rumbo.

Tercero, necesitamos fortalecer a las familias asegurando que los padres estén preparados para los desafíos de criar a los niños. La buena noticia es que existe un gran apoyo bipartidista para los programas voluntarios de visitas domiciliarias que permiten que madres jóvenes e inexpertas reciban orientación de mentores y enfermeras capacitados que les ayudan a comprender cómo lidiar con situaciones de crianza estresantes.

La investigación muestra que la participación en estos programas puede reducir el abuso y la negligencia infantil y la necesidad de educación especial al tiempo que aumenta la probabilidad de que los niños se gradúen de la escuela secundaria, tengan éxito en la fuerza de trabajo y no se involucren en el delito.

La mala noticia es que el programa de visitas a domicilio para madres, bebés y niños pequeños que ha proporcionado al estado de Washington $ 44 millones para visitas domiciliarias está en el limbo. También lo es el Programa de Seguro de Salud para Niños, que brinda seguro de salud a bajo costo a 50,000 niños de Washington cuyas familias ganan demasiado para calificar para Medicaid, pero no pueden pagar un seguro privado.

 

 

 

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