Anna Mae Hays, primera general mujer en Estados Unidos, muere.

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Anna Mae Hays, una enfermera de primera línea que fue nombrada la primera mujer general del ejército de los Estados Unidos después de servir en tres guerras, en las selvas de India durante la Segunda Guerra Mundial, en Corea y en Vietnam, murió el lunes en Washington. Ella tenía 97 años. La causa fue un ataque al corazón, dijo una sobrina, Doris A. Kressly.

El general Hays, que creció principalmente en Pensilvania como hija de oficiales del Ejército de Salvación, se había alistado en el Cuerpo de Enfermeras del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Poco después, fue enviada a un hospital de campaña en el noreste de la India, donde trató a los trabajadores de la construcción y a los ingenieros del ejército que construían una carretera a China, a veces ayudando en las amputaciones.

En Corea del Sur, ayudó a establecer el primer hospital militar en la ciudad costera de Inchon, escenario de una victoria decisiva para las fuerzas de las Naciones Unidas en 1950.

Durante sus tres décadas en el servicio militar, que culminaron en su nombramiento como jefe del cuerpo de enfermeras, el general Hays fue testigo de avances médicos extraordinarios, desde la introducción de antibióticos y analgésicos que salvan vidas hasta helicópteros de puentes aéreos de soldados heridos.

Historia como General

Como brigadier general de una estrella, abrió un camino profesional para otras mujeres al recomendar que los oficiales casados ​​que quedan embarazadas no se vean obligados a ser dados de alta, y que los nombramientos para la Reserva de Army Nurse Corps no dependan de la edad de los hijos del solicitante.

También amplió las oportunidades educativas para las enfermeras, desplegó más de ellas en el extranjero e impuso estándares académicos más estrictos para admitirlas.
El general Hays ayudó a establecer el Instituto de Enfermería del Ejército en lo que ahora es el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Maryland. Como supervisora ​​de enfermería de la sala de emergencias allí, se preocupó por el presidente Dwight D. Eisenhower cuando se sometió a una cirugía en 1956 por ileítis, una inflamación del intestino delgado.

Cuando el vicepresidente Richard M. Nixon fue a visitarlo, The Morning Call de Allentown, Pa., Informó en ese momento que Eisenhower le pidió consejo sobre si debía verlo. «No», respondió ella.

Su ascenso de coronel a general el 11 de junio de 1970 también estableció lo que el general William C. Westmoreland, el jefe de personal del ejército, llamó «un nuevo protocolo para felicitar a las damas generales». El general Westmoreland plantó lo que la revista Time describió en su momento «Un beso de bronce» en su boca.

En la ceremonia, la esposa de Eisenhower, Mamie, le presentó al General Hays las estrellas que Eisenhower había recibido cuando fue ascendido a general de brigada en 1941.

Momentos después, Elizabeth P. Hoisington, directora del Cuerpo de Mujeres del Ejército, también fue ascendida a general de brigada.

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