¿Cuánta amenaza representa Rusia, y para quién?

Los ministros de Defensa de la OTAN están revisando el progreso en lo que se conoce como la "presencia avanzada" de la alianza, su despliegue de tropas hacia el este para tranquilizar a los aliados preocupados y disuadir a cualquier movimiento de Rusia hacia el oeste.

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Trajes de invisibilidad para mandatarios de Rusia
Trajes de invisibilidad para mandatarios de Rusia

La OTAN ha enviado cuatro grupos de batalla, uno desplegado en Polonia y uno en cada una de las tres repúblicas bálticas: Letonia, Lituania y Estonia. Estados Unidos también ha comenzado a traer unidades blindadas pesadas a Europa occidental.

Todo el esfuerzo está motivado por el choque que emana de la incautación y posterior anexión de Crimea por parte de Rusia y su apoyo continuo a los grupos rebeldes en el este de Ucrania.

Temor al futuro

Rusia dice que en respuesta a estos movimientos de la OTAN, está haciendo nuevos despliegues propios. Pero la realidad es bastante más compleja. La creciente preocupación de Rusia por modernizar su complejo militar, incrementa las preocupaciones de los miembros de la OTAN.

«Rusia quiere que pensemos que su actual militarización y los preparativos para el conflicto son una respuesta a que la OTAN haga lo mismo, pero simplemente no es cierto».

Esa es la opinión de Keir Giles, director del Centro de Investigación de Estudios de Conflictos, y probablemente el principal observador británico de asuntos militares rusos.

«El programa de reorganización y rearmamiento de Rusia, enormemente costoso,» me dijo, «ya estaba en pleno apogeo mucho antes de la crisis sobre Ucrania, mientras que las naciones de la OTAN todavía estaban liquidando a sus ejércitos.

«Ya en 2013, Estados Unidos retiró toda su armadura de Europa, mientras que Rusia ya estaba ocupada invirtiendo miles de millones en la mejora de sus fuerzas».

Resultados de la Modernización de Rusia

Los resultados han sido significativos. Según Michael Kofman, del Kennan Institute del Wilson Center, «para 2012, Rusia había reorganizado sus fuerzas armadas desde un ejército soviético de movilización de masas hasta convertirse en una fuerza permanente y comenzó a mejorar la calidad en todos los ámbitos».

Esto se combinó con un régimen intenso de controles rápidos sobre la preparación y los innumerables ejercicios, hasta el punto de que «para el año 2014 el ejército ruso mejoró notablemente en comparación con su desempeño mediocre en la guerra entre Rusia y Georgia en 2008», dice.

Todos los expertos con los que hablé insisten en que el foco inicial del esfuerzo ruso ha sido en Ucrania, no en los países bálticos. De hecho, Michael Kofman argumenta que la guerra en Ucrania impuso requisitos inesperados a los militares rusos, que se encontraron carentes de fuerzas permanentemente estacionadas en las fronteras del país, y mal posicionados para el conflicto.

«Las fuerzas armadas rusas», dice, «estaban, y todavía están, en transición».

Para hacer frente a la perspectiva de la guerra con Ucrania en el mediano y largo plazo, dice, Rusia «ha pasado gran parte de los últimos tres años reposicionando unidades alrededor de Ucrania, construyendo tres nuevas divisiones, inspeccionando varias brigadas, y creando una nueva combinación de armas. El objetivo es que las fuerzas terrestres rusas estén en su lugar justo al otro lado de la frontera, si necesitan reforzar los poderes en los Donbas, invadir de varios vectores o simplemente impedir que Kiev considere que podría recuperar rápidamente las regiones separatistas por la fuerza «.

¿Quienes son los principales afectados?

Dado el enfoque de Moscú en Ucrania, ¿algunos países de la OTAN han reaccionado exageradamente ante la percepción de la amenaza rusa? En absoluto, dice Keir Giles.

Por el contrario, insiste, la preocupación es que la OTAN haya reaccionado de manera insuficiente.

«El desafío militar directo de Rusia y la confirmación de la voluntad de Rusia de usar la fuerza militar contra sus vecinos», argumenta, «con pocas excepciones, no se ha traducido en países europeos que tengan un interés serio en defenderse».

Añade que el fracaso de muchos aliados de la OTAN para cumplir con compromisos simbólicos, como el compromiso de gastar el 2% del PIB en defensa, y mucho menos medidas reales urgentes como la regeneración de la capacidad de guerra de alta intensidad para igualar las capacidades de desarrollo de Rusia » Una falta de voluntad para reconocer la realidad políticamente inconveniente «.

Esa realidad, según Michael Kofman, es nada menos que una transformación del ejército ruso. «La reforma, la modernización y la experiencia de combate obtenida de Ucrania y Siria tendrán efectos duraderos en las fuerzas armadas rusas», dijo.

¿Cuánta amenaza representa Rusia, y para quién?
Foto del DoD de Glenn Fawcett.

«Rusia» conserva la capacidad de desplegar fuerza decisiva en cualquier lugar de sus fronteras, dominando a cualquier antigua república soviética. En términos de su arsenal nuclear estratégico, Rusia no es sólo un par de los Estados Unidos, sino que está por delante en la modernización y en la inversión en armas nucleares no estratégicas.

«Mientras tanto, las fuerzas convencionales de Rusia son ahora capaces de imponer altos costos incluso a un adversario tecnológicamente superior como la OTAN en un conflicto de alto nivel, es decir, una pelea sería bastante sangrienta para ambas partes».

Por encima de todo, la prontitud, la proximidad y la capacidad de empujar rápidamente a la fuerza de fuego, le dan a Rusia una ventaja local inmediata. Pero la OTAN necesita poner la amenaza en perspectiva.

Algunas Conclusiones

«La conclusión es que» mientras la OTAN tiene genuinas preocupaciones sobre lo que podría ser un conflicto a corto plazo con Rusia, la realidad es que esta es la alianza militar preeminente del mundo, en el centro de la cual está Todavía un poder militar increíblemente potente, y una lucha sostenida probablemente terminaría desastrosamente para Moscú «.

El ejército ruso simplemente no está estructurado para mantener un territorio sustancial, ni para generar las fuerzas necesarias para un conflicto prolongado.

La OTAN necesita estar lista, según los expertos. Si la disuasión va a ser creíble, debe restablecer su capacidad para luchar contra el combate de alta intensidad, una capacidad que se ha atrofiado durante las campañas de contrainsurgencia en Irak y Afganistán.

El consenso entre los expertos parece ser que Ucrania fue una campana de advertencia. La nueva asertividad de Rusia no debe confundirse con el deseo de lanzar un ataque militar hacia el oeste.

De hecho, la amenaza inmediata rusa puede provenir de su guerra de información y campañas cibernéticas dirigidas contra Occidente. Esa es una batalla que ya se ha unido. Y es una para la cual Occidente no está preparado.

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