Los aliados de la OTAN aumentan el gasto militar

El aumento se produce cuando el presidente Donald Trump pide mayores presupuestos de defensa europeos

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El gasto militar de los aliados aumentará alrededor de 12.000 millones de dólares este año, anunció el miércoles la Organización del Tratado del Atlántico Norte, moviéndose en una dirección impulsada por el presidente Donald Trump.

Después de años de declive, en el gasto de los aliados, excluyendo los EE.UU., comenzó a aumentar ligeramente en 2015, con una ganancia más sustanciales para el año pasado. El último aumento asciende a un aumento del 4,3% respecto al año pasado.

Las declaraciones fueron hechas por el Secretario General Jens Stoltenberg el miércoles, y afirmó que estas se debían a una respuesta en parte a la intensa presión del Presidente Trump de que las naciones inviertan más en sus fuerzas armadas.

Trump ha criticado repetidamente a los aliados de la OTAN por su dependencia de los militares estadounidenses para su defensa y, a veces, ha cuestionado las garantías básicas de seguridad de Estados Unidos que han sostenido la estabilidad europea desde la Segunda Guerra Mundial.

El aumento es «una clara demostración de que nuestra alianza está unida frente a cualquier posible agresión», dijo Stoltenberg a periodistas en la sede de la OTAN, un día antes de una reunión de ministros de Defensa de la OTAN. «Realmente hemos cambiado de marcha. La tendencia está hacia arriba, y tenemos la intención de seguir adelante «.

Proyecciones de Inversión

El aumento – estimado para 2017 – impulsará el gasto militar de los miembros de la OTAN a 277.000 millones de dólares, que es todavía mucho menos que los Estados Unidos gasta por si solo. Algunos de los aumentos de gastos se vieron bloqueados antes de la elección de Trump en noviembre.

La OTAN divulgó el miércoles sólo una parte de sus cifras actualizadas, pero sus estimaciones anteriores para 2016 sitúan la participación estadounidense en el gasto de defensa de la OTAN en un 70 por ciento.

Los aumentos de gastos se producen después de años de recortes presupuestarios hasta 2014, ya que las naciones europeas recortaron el gasto en la creencia de que después de la ruptura de la Unión Soviética, ya no necesitan estar listos para luchar en su propio suelo.

Pero después de la toma por Rusia de la península de Crimea en 2014, los líderes de la OTAN se comprometieron a aumentar el gasto anual de defensa al 2 por ciento de su producto interno bruto en 2024. En una reunión en mayo, dijeron que iban a elaborar planes concretos sobre cómo ir allí.

El aumento de gastos anunciado el miércoles es de $ 12 mil millones más que los niveles de 2016, y los aumentos también son cada vez mayores – el gasto en 2016 fue un 3,3 por ciento superior a los niveles de 2015. Sin embargo, sólo cinco de los 29 miembros de la OTAN cumplen actualmente las directrices de gastos. Rumania planea llegar este año, mientras que Lituania y Letonia esperan encontrarse con el bar en 2018.

EEUU y su compromiso con los Aliados

 

El secretario de Defensa, Jim Mattis, reiteró el miércoles el compromiso de Estados Unidos, hablando junto a su homóloga alemana, la ministra de Defensa, Ursula Von der Leyen.

«El compromiso de Estados Unidos con nuestra garantía de seguridad de Artículo 5 de la OTAN es inflexible, como lo demuestran décadas de nuestra firmeza y voz dada recientemente por el Presidente Trump ante el pueblo estadounidense», dijo Mattis en Garmisch, Alemania.

Mattis dijo que el compromiso estadounidense con los despliegues de la OTAN en países de Europa oriental que se sienten amenazados por Rusia duraría por lo menos hasta 2020. También señaló un aumento del 42 por ciento en la solicitud de presupuesto de Trump para el gasto militar europeo.

A medida que aumentan su gasto, los aliados de la OTAN han tenido que hilar un buen hilo político, ya que Trump es profundamente impopular entre sus votantes y cualquier signo de capitular ante las demandas de Estados Unidos ahora puede ser tóxico en las urnas.

Acciones Auto-justificadas

Los aliados han tratado de lanzar sus decisiones de gasto como una respuesta a su propia necesidad de defenderse. Muchas de las decisiones de gasto de 2017 que juntos forman el aumento anunciado el miércoles se hicieron antes de la improbable victoria de noviembre de Trump.

«Acojo con satisfacción el fuerte enfoque del Presidente Trump en el gasto en defensa y el reparto de la carga, porque es importante que entreguemos», dijo Stoltenberg el miércoles. «Los aliados europeos deben invertir más en defensa no sólo para complacer a los Estados Unidos, sino que deben invertir más en defensa porque es en sus propios intereses».

Alemania, la nación más rica de Europa, ha sido uno de los mayores rezagados de la alianza, y su déficit de gasto ha sido un elemento importante en la deteriorada relación del gobierno Trump con el país.

Von der Leyen, el ministro de Defensa alemán, dijo el miércoles que su país estaba trabajando hacia el objetivo del gasto.

«Necesitamos tener una distribución justa de la carga en Europa», dijo von der Leyen, al lado de Mattis en Alemania. «Si queremos tener estabilidad en las regiones vecinas tenemos que asumir la responsabilidad por ello».

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