Al Shabaab ataca una base de la Unión Africana en Somalia

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Los insurgentes islamistas lucharon durante horas el domingo con las tropas de la Unión Africana después de explotar dos coches bomba en el exterior de una de sus bases, dijeron la policía somalí, el ejército y los militantes.

Militantes de Al Shabaab atacaron una base de mantenimiento de la paz de la Unión Africana (UA) en la ciudad de Bulamarer, 130 kilómetros al suroeste de la capital, Mogadishu, alrededor de las 9 a.m. hora local, dijeron a Reuters los residentes del área.

Desde que se retiró de Mogadishu en 2011, el grupo vinculado a Al Qaeda ha perdido el control de la mayoría de las ciudades y pueblos de Somalia. Pero aún conserva una fuerte presencia en regiones fuera de la capital.

Inicialmente, los militantes detonaron dos coches bomba suicidas que alcanzaron un vehículo de la UA y un vehículo militar somalí, dijo la comandante del ejército somalí Farah Osman, que está estacionada cerca de la base de AMISOM (Misión de la Unión Africana en Somalia).

«Luego, un gran número de combatientes de Al Shabaab comenzaron a disparar desde debajo de los árboles (…) fue una batalla infernal», dijo, agregando que había un número desconocido de bajas.

Ataques a las aldeas cercanas

Los militantes a pie atacaron las aldeas cercanas, dijo Ali Nur, vicegobernador de la región Lower Shabelle, donde se encuentra la base. «Fueron rechazados, pero todos estos ataques fueron para detener el refuerzo».

El ejército ugandés dijo en un comunicado que soldados ugandeses que sirven en la misión de paz de la UA mataron a 22 militantes de Al Shabaab que habían atacado la base de Bulamarer y otros dos puestos, todos en la región de Lower Shabelle. Cuatro soldados ugandeses fueron asesinados, dijo el ejército.

Abdiasis Abu Musab, portavoz de al Shabaab, dijo que 14 de los combatientes del grupo y 59 soldados de la AMISOM murieron en el incidente.

Nur, el funcionario del gobierno, dijo que no se mató a ningún soldado del ejército somalí y no estaba seguro de si se mató a alguna de las tropas de la AMISOM.

Un mayor de la policía estacionado en un pueblo cercano también dijo que dos coches bomba explotaron afuera de la base antes de que los combatientes de Al Shabaab ingresaran.

El comandante Nur Ali dijo a Reuters que las fuerzas somalíes y de la AMISOM habían atacado al Shabaab en las zonas rurales cercanas a la base el sábado por la noche. «Entonces al Shabaab atacó esta mañana como una venganza», dijo.

Somalia ha estado sumida en una guerra civil desde 1991.

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