Actualización para helicópteros de ataque australianos

LONDRES - El gigante europeo Airbus reveló detalles de su propuesta en dos etapas para mejorar el helicóptero de reconocimiento armado Tigre del ejército australiano.

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El director general de Airbus Group Australia Pacific, Tony Fraser, dijo que Airbus Helicopters está proponiendo una actualización intermedia basada en el desarrollo de Tiger Mark 2, que será presentada por operadores europeos, entre ellos Francia. Más allá de eso, Fraser dice que una variante de Mark 3 ahora en la mesa de dibujo formará la base de un futuro helicóptero de reconocimiento armado, o ARH, programa de reemplazo marcado por el gobierno australiano para mediados de la próxima década.

Detalles de la compra

Australia tiene 22 Tigres y debía emprender un extenso programa de garantía de capacidad, o CAP, para mantener la flota relevante en los próximos años. Sin embargo, el programa de ha estado sumido en controversia desde que los primeros helicópteros fueron entregados a finales de 2004, sufriendo una tasa de esfuerzo inferior a la esperada y un costo de propiedad más alto que el deseado para el Estado Libre Asociado.

El Libro Blanco de Defensa de 2016 de Australia y el Programa de Inversión Integral asociado escogieron al helicóptero de todas las plataformas de la Fuerza de Defensa de Australia para criticarlo, describiendo el programa como «problemático».

Más recientemente, un informe de 2017 de la Oficina Nacional de Auditoría de Australia, o ANAO, en el programa ARH fue preocupante el helicóptero, que sólo logró la capacidad operacional final el año pasado, a pesar de estar en servicio operativo durante más de una década.

El programa tiene ahora siete años de retraso y, aunque no ha alcanzado los niveles planificados de disponibilidad y fiabilidad, los recientes esfuerzos realizados por el Ejército australiano; El Grupo de Adquisición de Capacidad de Defensa y Mantenimiento del Departamento de Defensa de Australia, o CASG; Y la industria continúan mejorando los indicadores de desempeño hasta el punto en que el costo de propiedad de Tiger ha caído casi un tercio desde 2012.

Con respecto al informe de la ANAO, que citó 76 deficiencias percibidas -algunas de ellas descritas como críticas-, Mathewson dijo que muchas de ellas no son deficiencias de la especificación original, sino más bien oportunidades para futuros trabajos de actualización.

Modernización

Los planes de defensa exigían una modernización o sustitución de la ARH, pero el Programa de Inversión Integrada pide ahora que se realice una licitación a escala reducida entre 2017 y 2026, seguida del proyecto de sustitución ARH entre 2021 Y 2031.

«Somos de la opinión de que el Tigre es el avión adecuado para las fuerzas de Defensa como un helicóptero de reconocimiento armado, y Airbus continuará invirtiendo en él y seguirá impulsando la capacidad», dijo Fraser.

«La Dirección General de Armamento (DGA) de Francia está impulsando los requisitos de capacidad para las actualizaciones de mediana edad de Tiger en Europa. Para el CAP australiano, estamos trabajando con DGA para asegurarnos de que estamos en el paso. El deseo de Australia es que los riesgos se mitiguen (y) se comprendan plenamente, y estamos en conversaciones con [el] Departamento de Defensa sobre eso en este momento «.

Fraser añadió que los requisitos de Australia son soberanos y no dependen de las necesidades europeas, y que el objetivo inmediato es mejorar el rendimiento y la disponibilidad y mejorar los sensores del helicóptero.

Otras Alternativas

Las compañías estadounidenses han sido rápidas en ofrecer alternativas para el programa de reemplazo. Boeing recientemente mostró su helicóptero de ataque AH-64E Apache Guardian en el Avalon International Airshow. Sin embargo, Mathewson dice que el tigre es también un reemplazo potencial para sí mismo.

«Tenemos que tener en cuenta la actuación pasada de Airbus en los programas de helicópteros Tiger y MRH90 Taipan, pero estoy animado con su progreso en la corrección de estos programas», dijo. «Esa remediación influirá en las decisiones tomadas entre 2022 y 2023 alrededor del reemplazo de Tiger.

«Eso le da a Airbus un buen número de años para continuar ofreciendo la capacidad que se contratan para entregar y continuar mejorando el rendimiento de su producto».

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