Ahora o nunca para satélites militares de bajo costo

El microsatélite Kestrel Eye del ejército tiene la promesa de proporcionar imágenes tácticas a los soldados en tierra.

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Enormes tuberías de datos y terminales diminutas a precios asequibles
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Ha pasado años en construcción; el satélite de imágenes visibles muy pequeño, de bajo costo, que los soldados en el campo podrán controlar, lo que les brindará acceso a la inteligencia en tiempo real.

El microsatélite Kestrel Eye del Ejército de EE. UU., se desplegó en el espacio desde la Estación Espacial Internacional y se activó el martes a las 05:45 a.m. EST.

Si todo sale según lo planeado, la nave espacial de 110 libras podría convertirse en un catalizador para una adopción más amplia de pequeños satélites para misiones militares.

El Comando de Defensa Espacial y de Misiles del Ejército de EE. UU., en Huntsville, Alabama, lidera el esfuerzo. El portavoz de SMDC, Cecil Longino, dijo que Kestrel Eye se someterá a «procesos de estabilización y comprobación técnica» durante las próximas ocho semanas.

Lo siguiente será una «evaluación de usuario independiente» que será liderada por el Comando Pacífico de los EE. UU., Dijo Longino a SpaceNews.

El satélite Kestrel Eye


«Kestrel Eye es un demostrador de tecnología, pero promete proporcionar imágenes tácticas al soldado sobre el terreno y hacerlo de manera receptiva, persistente y confiable», dijo el miércoles John London III, ingeniero jefe del comando espacial y de sistemas estratégicos en un comunicado de prensa del ejército.
Señaló que, por primera vez, los comandantes tácticos a nivel de brigada o inferior tendrían el poder de controlar todo el proceso de imágenes de extremo a extremo, desde la tarea del satélite hasta la difusión de los datos.

La capacidad del pequeño satélite es significativa porque sería mucho más sensible que los sistemas tradicionales. Los soldados podían acceder a imágenes de satélite con una resolución de 1,5 metros en cuestión de minutos.

«Es la validación de una idea que teníamos hace 11 años de que los datos espaciales no tienen por qué ser costosos o que solo están disponibles para unos pocos líderes senior», afirmó London.

«Kestrel Eye demostrará cómo las imágenes tácticas pueden ponerse a disposición de soldados individuales en el campo, de forma rápida y económica».

Oficialmente llamado Kestrel Eye MII, el microsatélite fue lanzado 14 de agosto como una carga útil a bordo del SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy, Florida, como parte de una misión de reabastecimiento de carga Estación Espacial Internacional.

Se despliega a unas 310 millas de la Tierra y se espera que permanezca en órbita durante aproximadamente un año.

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