Acuerdo comercial del sudeste asiático se prepara para nuevos retrasos

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Los líderes de las naciones del sudeste asiático han rechazado nuevamente un acuerdo sobre libre comercio panasiático en su cumbre anual.

Al convocar conversaciones entre los líderes de los países que participan en el plan, el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dijo que un acuerdo final sobre el acuerdo, que se espera abarque a casi la mitad de la población mundial y al 40 por ciento del comercio mundial, se retrasará hasta 2019.

Los comentarios de Lee confirmaron las expectativas previas de que los 16 países en el plan, llamados Asociación Económica Integral Regional (RCEP, por sus siglas en inglés), no cumplirían su objetivo de finalizar el acuerdo este año.

Las conversaciones comerciales siguieron a decenas de reuniones bilaterales entre los líderes y conversaciones sobre otros temas como la seguridad regional, cómo mantener la paz en el Mar de China Meridional y la crisis sobre cientos de miles de musulmanes rohingya que han huido a Bangladesh para escapar de la violencia.

Durante las reuniones en Singapur, Lee ha defendido el compromiso de la región con el libre comercio y un enfoque multilateral para resolver el problema, en contraste con la preferencia «American First» del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.

«Nos reunimos en un momento crítico. Los sentimientos de proteccionismo y antiglobalización están aumentando. Esto puede tener un impacto devastador en la economía regional y global, y la confianza de las empresas en Asia ya se está viendo afectada», dijo Lee.

Otros mecanismos de participación

Trump se retiró de una iniciativa comercial de la Cuenca del Pacífico, la Asociación Transpacífica, justo después de asumir el cargo el año pasado. Ese pacto comercial entrará en vigencia el 30 de diciembre. Los Estados Unidos no forman parte de la iniciativa RCEP, que incluye a China, India, Australia y la mayoría de las demás economías asiáticas.

Lee dijo que los países participantes habían terminado siete de los 18 capítulos de su acuerdo y habían mostrado «una fuerte voluntad política» para terminarlo. Advirtió que nuevas demoras en llegar a un acuerdo, ya en negociaciones por seis años, dañaría la credibilidad del RCEP.

«Ahora estamos en la etapa final de las negociaciones. Con un fuerte impulso generado este año, me complace observar que las negociaciones del RCEP están listas para concluir en 2019», dijo.

Los 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático son Brunei, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam. Los líderes de la ASEAN se reunieron con sus homólogos de Australia, China, Corea del Sur, Rusia y Japón.

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