Nuevos acercamientos de India con EEUU

India está presionando para que Estados Unidos apruebe su solicitud de comprar de una variante naval del avión Predator, según varios funcionarios.

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El primer ministro de la India, Narendra Modi, intentará revitalizar las relaciones con Washington una vez se reúna con el presidente Donald Trump por primera vez.

Asegurar un acuerdo sobre la compra de 22 aviones no armados se ve en Nueva Delhi como una prueba clave de los lazos de defensa que florecieron bajo el ex presidente Barack Obama, pero han decaído un poco bajo la administración Trump, quien ha cortejado a la rival asiática China, al buscar la ayuda de Pekín para contener la amenaza nuclear de Corea del Norte.

La visita de dos días de Modi a Washington comienza el domingo. Trump se reunió con el presidente chino Xi Jinping en abril y también tuvo contacto directo con los líderes de naciones como Japón, Gran Bretaña y Vietnam desde que asumió el cargo en enero, lo que provocó ansiedad en Nueva Delhi, al considerar que la India ya no es una prioridad en Washington.

Si la marina de guerra india consigue los drónes, que desea para realizar labores de vigilancia en el Océano Índico, sería la primera compra realizada por un país que no es miembro de la OTAN.

«Estamos tratando de pasar a la parte superior de la agenda como una entrega, esto es algo que puede pasar antes de todos los otros temas», dijo un funcionario de seguimiento del progreso de las discusiones de drones en el período previo a la visita.

 

India, un gran comprador de armas estadounidenses recientemente nombrada por Washington como un importante aliado en defensa, quiere proteger su costa de 7.500 km (4,700 millas) mientras Beijing expande sus rutas de comercio marítimo y los submarinos chinos se esconden cada vez más en aguas regionales.

Inestabilidad en Asia Meridional

Sin embargo, las fuentes que siguen las discusiones dicen que el Departamento de Estado de Estados Unidos se ha preocupado por el potencial impacto desestabilizador de la introducción de aviones de alta tecnología en Asia meridional, donde las tensiones entre la India y Pakistán se están intensificando.

Otras tensiones han surgido, con los Estados Unidos por un creciente déficit comercial bilateral y Trump acusando a Nueva Delhi de negociar sin escrúpulos en las conversaciones climáticas de París para alejarse con miles de millones de dólares en ayuda.

Los funcionarios estadounidenses esperan una visita relativamente discreta de Modi, sin la fanfarria de algunos de sus viajes anteriores a los Estados Unidos, y uno orientado a dar al líder indio la oportunidad de conocer a Trump personalmente y demostrar que lo está haciendo .

 

India ha planteado la cuestión de los drones con el Pentágono tres veces desde junio de 2016, dijeron las autoridades.

Los senadores estadounidenses John Cornyn y Mark Warner escribieron en marzo al secretario de Defensa James Mattis y al secretario de Estado Rex Tillerson diciendo que el acuerdo de Guardian, estimado en más de $ 2 mil millones, haría avanzar los intereses de seguridad nacional de EE.UU.

Un funcionario de la industria involucrado en la promoción de la India-Estados Unidos. Dijo que la venta de aviones no tripulados contó con el apoyo de la Casa Blanca y el Congreso, y ahora estaba esperando la autorización del Departamento de Estado.

Mientras que los aviones teledirigidos Guardian que la India está presionando, están desarmados, el ejército indio había pedido originalmente el lanzamiento de misiles de aviones Predator Avenger, una solicitud rechazada por la administración Obama.

 

Venta de Aviones de Combate

India y Estados Unidos también discutirán la venta de aviones de combate estadounidenses durante el viaje de Modi, en lo que podría ser el mayor acuerdo desde que comenzaron a profundizar los lazos de defensa hace más de una década.

El lunes, Lockheed Martin anunció un acuerdo con la empresa india Tata Advanced Systems para producir aviones F-16 en la India, siempre y cuando se adjudicara un contrato para equipar a la Fuerza Aérea India con cientos de nuevos aviones.

Lockheed se ha ofrecido a cambiar su antigua línea de producción F-16 de Fort Worth, Texas como parte de la unidad «Make-in-India» de Modi, mientras aumenta la producción de los aviones F-35 de gama alta en casa.

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