Accidente de helicóptero militar en California deja 2 muertos

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Un helicóptero de ataque apache del ejército estadounidense se estrelló en la madrugada del sábado temprano durante una misión de entrenamiento de rutina en el Centro Nacional de Entrenamiento en Fort Irwin en California. Tanto el piloto como el copiloto fueron asesinados, según el teniente coronel Jason S. Brown, vocero del Ejército en el Pentágono.

«La causa está actualmente bajo investigación y las notificaciones de familiares están en curso, por lo tanto, no podemos proporcionar más detalles en este momento», dijo en un comunicado a Fox News. La cañonera Apache estaba realizando un «ejercicio de entrenamiento de preparación» en el momento del accidente, de acuerdo con un funcionario separado.

El helicóptero estaba unido a la 4ª División de Infantería del Ejército con base en Fort Carson, Colorado. Había sido enviado a California como parte de una rotación de entrenamiento regular en el desierto de California, agregó el funcionario.

El accidente ocurrió horas después del cierre del gobierno, pero los funcionarios dicen que no tuvo problemas en el accidente.

El AH-64 Apache está armado con misiles Hellfire, cohetes y una ametralladora de 30 mm.

Recortes presupuestales

En noviembre, el jefe de aviación del ejército, el mayor general William Gayler, dijo al Congreso que las horas de vuelo de sus pilotos estaban en sus niveles más bajos en 30 años de recortes presupuestarios.

El secretario de Defensa, Jim Mattis, dijo el viernes que la ventaja militar sobre Rusia y China se ha «erosionado», culpando en parte la disposición de sus fuerzas después de años de recortes presupuestarios y más de 16 años de combate continuo mientras Beijing y Moscú modernizaban sus fuerzas.

«Durante demasiado tiempo, hemos pedido a nuestro ejército que tenga estoicamente una actitud de ‘éxito a cualquier costo‘ mientras trabajan incansablemente para cumplir la misión con recursos ahora inadecuados y desalineados, simplemente porque el Congreso no pudo mantener el orden regular», dijo Mattis en un discurso en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados Johns Hopkins en Washington, DC

Sin presupuesto, las unidades militares de EE. UU. se verán privadas de valiosas oportunidades de entrenamiento, «los aviones permanecerán en tierra, sus pilotos no estarán en el borde más agudo», advirtió Mattis.

El año pasado, el doble de tropas de los EE. UU. murieron en accidentes de aviación no de combate en comparación con el año anterior.

El accidente del sábado fue el primer accidente mortal conocido para el ejército de los EE. UU. en 2018.

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