Accidente en Níger, refleja mala conducta de las tropas estadounidenses

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El ejército estadounidense está investigando un accidente automovilístico de fin de semana en Níger que mató a un soldado francés en el que el conductor, un Boina Verde de los Estados Unidos, es sospechoso de conducir ebrio, dijeron funcionarios del Departamento de Defensa.

El fatal accidente ocurrido el sábado, que ocurrió mientras los soldados estaban fuera de servicio, se debe a que la mala conducta ha puesto a las fuerzas de élite del ejército estadounidense bajo un mayor escrutinio en el último año. El Pentágono ya se está preparando para retirar a cientos de soldados de África como parte de una estrategia para cambiar los recursos militares para contrarrestar las amenazas de China y Rusia.

La mayor Casey R. Osborne, portavoz del Comando de Operaciones Especiales de África, dijo el martes que el soldado estadounidense fue evacuado a Europa para recibir tratamiento médico y que había «una investigación en curso sobre este incidente».

El soldado francés, el brigadier-chef Karim El Arabi, fue tratado en el lugar y evacuado a Agadez, en el centro de Níger, antes de que muriera el domingo por la mañana, dijo el comandante Osborne.

Motivos del accidente

Dos oficiales militares estadounidenses dijeron que se creía que el conductor había estado bebiendo antes del accidente. Ambos funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir la investigación en curso.

Los medios franceses informaron que el Brigadier-Chef Arabi estaba con el segundo regimiento de Hussards de Haguenau. El accidente ocurrió en una base en Aguela, Níger, cerca de la ciudad de Arlit, un área donde se han estacionado comandos estadounidenses.

El soldado estadounidense que conducía el vehículo, y que no ha sido identificado por su nombre, sufrió una lesión en la cabeza cuando el vehículo se volcó. Fue asignado al 3er Grupo de Fuerzas Especiales, la misma unidad que perdió a dos de sus miembros en una explosión de bomba en Afganistán el mes pasado y estuvo involucrado en una emboscada en el norte de Níger en octubre de 2017, cuando cuatro soldados estadounidenses fueron asesinados.

Emmanuelle Lachaussée, portavoz de la Embajada de Francia en Washington, dijo en un correo electrónico que «se está realizando una investigación» sobre la circunstancia de la muerte del brigadier-chef Arabi, pero no ofreció más comentarios. Los franceses tienen aproximadamente 4.500 soldados repartidos por el Sahel de África Occidental como parte de la Operación Barkhane, una misión para detener la propagación de los militantes islámicos en la región.

Los dos funcionarios estadounidenses dijeron que el general Thomas D. Waldhauser, jefe del comando de África, envió un correo electrónico al comandante de los comandos estadounidenses en el continente, el mayor general J. Marcus Hicks, después del accidente. El general Waldhauser expresó su preocupación por la mala disciplina y las denuncias de delitos entre las tropas de la Operación Especial desplegadas en África, dijeron los funcionarios.

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