Academia de Fuerza Aérea de EE.UU homenajea aviadores de Tuskegee

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Sus filas se están reduciendo, pero la leyenda de los primeros aviadores afroamericanos de la Fuerza Aérea sigue creciendo. Fue evidente la semana pasada cuando la Academia de la Fuerza Aérea honró a los aviadores de Tuskegee. Solo uno de los originales que superaron las barreras raciales para llegar a los cielos en la Segunda Guerra Mundial lo logró.

«Es increíblemente importante honrar a estos aviadores», dijo Brig. Gen. Kristin Goodwin, comandante de cadetes de la academia. «Es una base sobre la que hemos podido construir».

A las tropas negras no se les permitió volar cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en Europa. Pero a través de varios esfuerzos, incluida la intervención de la primera dama Eleanor Roosevelt, se inició un programa en el Instituto Tuskegee de Alabama que permitió a los aviadores negros entrenar para combatientes y bombarderos. En los cielos de Europa, el racismo fue superado por las habilidades de combate. Y los aviadores negros de Tuskegee ganaron una increíble reputación de habilidad y valor en el cielo.

Para Macon, los honores otorgados a los aviadores de Tuskegee hoy parecen sorprendentes. «En 1940 o 1941, nunca pensé que esto sucedería», dijo.

La llegada del programa

El programa Tuskegee llegó en un momento en que los militares estaban segregados, con tropas negras sirviendo en unidades completamente negras bajo oficiales blancos.

Macon pasó su infancia en Colorado Springs y aprendió a volar en el aeropuerto de Pine Valley, ahora parte de la Academia de la Fuerza Aérea, antes de ir a la guerra. En Tuskegee, Macon perfeccionó sus habilidades y se preparaba para la transición a aviones de combate cuando terminó la guerra.

Dijo que el programa, que ahora se acredita como un avance temprano en el movimiento por los derechos civiles, le permitió tener las mismas oportunidades que sus camaradas blancos.

«Nos complació servir a nuestro país de la manera en que queríamos servir», dijo Macon.

El éxito de los aviadores de Tuskegee influyó en la orden ejecutiva de 1948 del presidente Harry Truman que terminó con la segregación en las filas.

«Es esencial que se mantengan en los servicios armados de los Estados Unidos los más altos estándares de democracia», escribió Truman.

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