50 años del peor accidente militar canadiense en tiempos de paz

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Hace cincuenta años, Reginald Riddell, un paracaidista del Royal Canadian Regiment en Londres, fue uno de los 22 paracaidistas que perdió el rumbo durante un ejercicio de entrenamiento en la base militar canadiense en Petawawa y se dirigía a las frías aguas del río Ottawa.

Siete morirían esa noche, tres de ellos, incluido Riddell, del regimiento de Londres, en lo que se ha descrito como uno de los peores accidentes de entrenamiento en tiempo de paz en la historia militar canadiense.

Pero la viuda de Riddell, Lynette, que todavía vive en Londres y nunca se volvió a casar, quiere que recuerden a su marido por tratar de salvar a otros esa noche. Un experimentado saltador, Riddell maniobró su paracaídas cerca de otros paracaidistas y comenzó a gritar instrucciones sobre cómo salir de sus rampas una vez que tocaban el agua.

Uno le gritó a Riddell que se preparara. Riddell respondió: «No puedo nadar, no tiene sentido estar listo».

«Si hablas con los otros soldados que estaban allí, hablaron de cómo él convenció a otros. Él sabía que había hecho saltos de agua «, dijo Lynette, que ahora tiene 85 años.

«Él se quedó cerca de ellos. Me gustaría el reconocimiento. Nadie sabe. Sabía que se estaba muriendo, y aún así, pensó en los demás «.

Conmemoración

El martes por la noche se celebró un servicio conmemorativo en el cenotafio de los Barracones de Wolseley en honor a los siete que murieron esa noche, con miembros de la Asociación Real del Regimiento Canadiense asistiendo a la ceremonia y colocación de la ofrenda floral.

En cuanto a Lynette, crió a sus tres hijos sola y aún vive en la misma casa que compró con su esposo en Darlene Crescent.

«Hizo algo valiente. Nadie lo sabe «.

Greg Young, también paracaidista, estaba en otro avión, detrás del avión de Riddell, esperando para saltar, pero su avión regresó a la base cuando empeoró el clima.

«El viento surgió de repente. Las cosas fueron inestables. Éramos una familia unida. Todos trabajaron juntos todo el tiempo. Es desgarrador cuando pierdes a tu familia. En verdad duele. Por eso, 50 años después, todavía estamos haciendo esto «.

Hay otro servicio el domingo en la Base de las Fuerzas Canadienses Petawawa.

«Es el año 50». Es importante recordar que perdimos a siete hombres jóvenes «, dijo Linda Hogue, hermana de Jim Misener.

Lynnette no culpa a los militares. Un simulador de prueba fue arrojado desde el avión para probar el viento, pero cuando llegó el momento de saltar, las condiciones habían cambiado.

«Cuando lo dejé ese día, para el vuelo, me dijo ‘Despídase de mis hijos; No tuve oportunidad de despedirme «.

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