5 curiosidades de la Base de Guantánamo a propósito del aniversario 115

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El 10 de diciembre de 1903, los Estados Unidos establecieron su primera base militar en el extranjero en 45 millas cuadradas de territorio cubano. Pero hay mucho más en esta base naval que su uso como una prisión en alta mar.

Aquí hay cinco cosas que probablemente no se conocen sobre la Bahía de Guantánamo.

1. Estados Unidos lo ganó como botín de guerra.

Los Estados Unidos intervinieron en la batalla de Cuba por la independencia de España en 1898, emprendiendo una campaña militar de seis semanas que el Secretario de Estado John Hay describió memorablemente como una «pequeña guerra espléndida». Los españoles se rindieron rápidamente, firmaron el Tratado de París y luego entregaron Cuba, Puerto Rico, Filipinas y Guam a los Estados Unidos.

Los EE. UU. exigieron al gobierno cubano que enmiende su nueva Constitución para permitir que los EE. UU. “vendan o arrienden” el territorio de una base naval.  La base en la Bahía de Guantánamo ha sido un recordatorio del imperialismo estadounidense en el Caribe desde entonces.

2. La Revolución cubana tuvo lugar en las cercanías.

La ciudad oriental cubana de Guantánamo, ubicada a unas 15 millas tierra adentro de la Bahía de Guantánamo. Guantánamo, hogar de unas 200,000 personas, se encuentra a 18 horas en autobús desde La Habana en una región del este de Cuba llamada Oriente, un bastión de la Revolución Cubana.

A partir de diciembre de 1956, los hermanos Fidel y Raúl Castro y un pequeño grupo de guerrilleros comenzaron una campaña militar en Oriente que finalmente derrocaría al dictador cubano Fulgencio Batista.

Los trabajadores de base cubanos en la Bahía de Guantánamo ayudaron a la insurgencia de los Castros recaudando dinero en la base y robando suministros como la gasolina. La evidencia sugiere que algunos militares de Estados Unidos canalizaron en secreto las armas a los guerrilleros. Los hijos de tres militares estadounidenses incluso se escaparon para unirse al levantamiento en 1957.

3. Los jamaiquinos y filipinos son la principal fuerza laboral.

Históricamente, la mayoría del personal de la Bahía de Guantánamo eran cubanos de la ciudad de Guantánamo. La base ofrecía empleos estables a salarios mucho más altos que los de las plantaciones locales de azúcar.

En 1964, Fidel Castro cortó el suministro de agua cubana de la base en un conflicto diplomático con los Estados Unidos. El presidente Lyndon Johnson ordenó que la mayoría de los trabajadores cubanos fueran despedidos. En su reemplazo, fueron invitados jamaicanos y luego filipinos para tomar su lugar. Hoy en día, estos trabajadores invitados viven en remolques y viejos barracones en la base y hacen de todo, desde servicios de construcción y comida hasta lavandería.

4. La Bahía de Guantánamo es una zona mayoritariamente libre de Constitución

El acuerdo de arrendamiento de la Bahía de Guantánamo de 1898 creó una paradoja sobre quién tiene autoridad legal en la base al estipular que Cuba conserva la «soberanía máxima» sobre el territorio, mientras que los Estados Unidos tienen «jurisdicción completa». En múltiples ocasiones, esta contradicción legal ha presentado implicaciones en los procesos legales de la isla, específicamente en la Bahía.

5. Decenas de personas siguen detenidas en la Bahía de Guantánamo.

Los Estados Unidos han reunido a 780 hombres de más de 35 países en la base. Las condiciones allí incluyen el encarcelamiento en jaulas, la privación sensorial y la alimentación forzada(Te puede interesar: Sobre Guantánamo y el abuso de los Derechos Humanos).

A pesar de los acuerdos y las liberaciones que se lograron durante el mandato de Barack Obama, 40 personas siguen detenidas allí. La gran mayoría nunca fue acusada de un delito. El presidente Donald Trump ha ordenado desde entonces que la prisión militar de la Bahía de Guantánamo permanezca abierta indefinidamente.

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