5 cosas a saber sobre el plan del ejército de EEUU para escoger un nuevo rifle

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Desde el delta del Mekong al Valle de Korengal, y cada batalla en medio, la familia M16 de fusiles se ha desempeñado valientemente en las manos de los soldados estadounidenses durante décadas. Pero como el poeta Bob Dylan dijo una vez: “Los tiempos están cambiando.”

El ejército estadounidense está oficialmente en la búsqueda de un nuevo rifle para reemplazar a la familia de armas M16.

La nueva plataforma que se está buscando va a ser completamente diferente, incluyendo un nuevo calibre que no es actualmente una parte del stock militar tradicional. Así como la naturaleza de la guerra ha cambiado, el Ejército se da cuenta de que sus rifles también deben cambiar. El ejército ha dicho que quiere un rifle más fiable que puede llegar más lejos con más fuerza, evitando al mismo tiempo un aumento de peso significativo para soldado de infantería que ya está sobrecargado. Como las pruebas están en curso, aquí están las cinco cosas que usted necesita saber sobre el plan para elegir el rifle de combate del Ejército de los EE.UU.

  1. La familia de armas M16 se considera oficialmente anticuada.

Utilizado por primera vez por las unidades de la Fuerza Aérea en Vietnam, el rifle M16 fue ampliamente adoptado por el Ejército y el Cuerpo de Marines a pesar de los problemas iniciales con la fiabilidad que llevó a las muertes innecesarias estadounidenses en el Sudeste Asiático. El rifle ha pasado por varias mejoras y modernizaciones a lo largo de los años, con la mayoría de las unidades de combate usando ahora la variante M4 más corta y ligera.

«El término ‘viejo’ tiene un significado completamente diferente en el mundo de las armas pequeñas», dijo Mike Friedman, director de logística de Project Manager Soldier Weapons, en un comunicado dado a PEO Soldier. «Los sistemas de armas de armas pequeñas no comparten los mismos ciclos de obsolescencia que algunos productos como la electrónica o las computadoras. La edad no es el criterio, el rendimiento si lo es».

En una reciente entrevista con Army Times, el general retirado Robert Scales dijo que la mejora en la armadura del cuerpo enemigo, una emergente superación de fuerzas opuestas y los continuos problemas de confiabilidad con la familia M16, han contribuido a que la plataforma fuera considerada obsoleta.

«El ejército y los marinos en la primera línea todavía disparan armas con mucha más probabilidad de atascarse que el AK-47. La interrupción de disparos afecta en todos los aspectos de una batalla», escribió Scales en un ensayo publicado en The Atlantic en 2015.» Un soldado de infantería ruso puede disparar alrededor de 140 rondas por minuto sin detenerse. El M4 dispara aproximadamente a la mitad.

  1. El nuevo rifle disparará un calibre intermedio.

El Ejército estadounidense emplea actualmente el calibre de 5.56mm para sus rifles de batalla y ametralladoras ligeras, y de 7.62mm para sus ametralladoras pesadas y algunos rifles de francotirador. La nueva plataforma probablemente usará una ronda menos convencional que no está actualmente en uso por el Ejército, según el Army Times. El .260 Remington, 6.5 Creedmoor, y .264 EE.UU. se están probando para su idoneidad en combate, los cuales son más grandes que la actual ronda 5.56. La 6,5 Creedmoor es una munición muy popular en la comunidad de tiro, y está siendo probada simultáneamente por el Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos para su uso en un nuevo rifle de francotirador.

  1. El rifle nuevo solucionará el problema de la desventaja.

En la Guía de 2012 del Ejército de Planificación Estratégica, entonces secretario del Ejército John H. McHugh y el Ejército general Raymond Odierno, dijeron “Nos aseguraremos de que nuestros escuadrones nunca están de nuevo en una batalla justa.” Lograr una ventaja ha sido una prioridad nuestras fuerzas de combate terrestre en los últimos años, pero nuestros enemigos actuales y potenciales adversarios tienen fusiles como el venerable AK-47, que puede disparar más lejos, impactar con más fuerza, y son más duraderos en las condiciones de campo que los utilizados por escuadra de infantería típica del Ejército. Los líderes son muy conscientes de este hecho, por lo que el rifle siguiente debe alcanzar ventaja por la ampliación del rango y la letalidad del fusilero de infantería, sin sacrificar el valioso peso añadido a la carga básica. Debe ser menos propenso a los malfuncionamientos y requerir menos mantenimiento por los soldados que se encuentran en condiciones de campo por más tiempo.

  1. La nueva munición puede ser de polímero.

El Comando de Operaciones Especiales de EE.UU. está probando una versión de polímero de la ronda de 6,5 mm, a partir de abril, y el resto del Ejército está prestando mucha atención a los resultados. La ronda de polímero 6,5 reduciría el peso del 7,62 por un tercio y, de hecho, se acercaría al peso de la munición 5.56 actualmente emitida. Un fabricante de municiones afirma que la munición basada en polímero es «más ligera, más precisa, genera menor retroceso y dispara más plana que las municiones convencionales con cargas comparables».

Aunque la munición de plástico puede parecer contraintuitiva para cualquiera que sepa lo que es tener su vida dependiendo de un rifle y su munición, el beneficio de más poder y alcance, manteniendo casi el mismo peso es una opción muy atractiva.

  1. Los prototipos pueden estar disponibles en 2020.

El progreso hacia la selección del nuevo rifle y su munición depende actualmente de los resultados del estudio sobre la configuración de municiones de armas pequeñas. El estudio ha estado en progreso desde 2014, y se espera concluya en los próximos tres meses. Los primeros prototipos estarán disponibles en 2020, donde seguirán sometiéndose a pruebas exhaustivas.

Reemplazar el rifle de batalla estándar para todo el ejército es una inversión significativa de tiempo y recursos, lo que significa que los directores tendrán presión sobre ellos para escoger el mejor a la primera vez.

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