2018 un gran año de transición para el espacio militar

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En el año 2018 se iniciará una controvertida reestructuración de la organización espacial militar ordenada por el Congreso. Los detalles de cómo y cuándo se desarrollarán los cambios están emergiendo lentamente.

Una larga lista de provisiones en la Ley de Autorización de Defensa Nacional remodelará la cadena de comando del espacio militar y la supervisión de los programas. Los funcionarios del Pentágono y de la Fuerza Aérea todavía están lidiando con el alcance total de las reformas, la más importante de las cuales es la eliminación del papel del principal asesor espacial del Departamento de Defensa del secretario de la Fuerza Aérea.

El representante Mike Rogers, presidente del subcomité de fuerzas estratégicas de las Fuerzas Armadas de la Cámara de Representantes, ha sido durante mucho tiempo partidario de crear un cuerpo espacial dentro de la Fuerza Aérea con una cadena de mando separada. El plan fue aprobado por la Cámara pero no pasó el Senado.

En el NDAA de 2018, el Congreso debilitó el poder de la secretaría de la Fuerza Aérea para establecer prioridades espaciales militares e influir en los programas. Dirige al subsecretario de Defensa a buscar una alternativa a la posición de PDSA establecida bajo la administración de Obama. La primera consejera espacial principal del DoD fue la exsecretaria de la Fuerza Aérea, Deborah Lee James. La actual secretaria, Heather Wilson, permanece en ese puesto hasta que se establezca un nuevo acuerdo.

Necesidad de atención del espacio

No hay duda de que el espacio necesita un nivel de atención más elevado de lo que ha recibido, dijo Smith. “Pusimos algunos cambios en la factura, quieren hacer algunos cambios, quieren mejorar pero es innegable que a lo largo de los últimos 30 años no hemos hecho lo que tenemos que hacer en el espacio, ciertamente no en el lanzamiento. ”

Los legisladores culpan a la Fuerza Aérea por no invertir en tecnologías importantes que las fuerzas armadas necesitan para garantizar el acceso al espacio. La responsabilidad del espacio militar puede ser demasiado para que la Fuerza Aérea se encargue de sus otras misiones, dijo Smith.

Le corresponderá al Subsecretario de Defensa, Patrick Shanahan, guiar la implementación del lenguaje NDAA. Durante una reunión con periodistas en el Pentágono la semana pasada, Shanahan mencionó a Michael Griffin -un ex administrador de la NASA nominado recientemente como subsecretario de defensa adjunto para adquisición, tecnología y logística- como posible candidato para servir como principal asesor espacial del Departamento de Defensa.

Shanahan dijo que ha tenido conversaciones con los legisladores sobre la reorganización del espacio. “El presidente Rogers ha sido muy bueno en ‘tenemos que hacerlo mejor’ … en lugar de volver a dibujar líneas y cuadros de inmediato”, dijo. “Eso no significa que no terminaremos con una estructura diferente”.

Una reorganización exige más estudios, sugirió Shanahan. “Les debo un par de informes. Esos informes realmente comprenderán cómo vamos a hacerlo mejor “

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